The Year in Review: Confessions of an Incurable Optimist



Πριν από δώδεκα μήνες, οι Αμερικανοί μπορούσαν να επιδοθούν στην αισιοδοξία. Για μια φωτεινή, λαμπερή στιγμή, το 2021 υποσχέθηκε να είναι μια χρονιά ανάκαμψης.

Τα πρώτα εμβόλια για το COVID-19 πήγαιναν στην αγκαλιά των εργαζομένων στον τομέα της υγείας. Η οικονομία έβγαινε από την ύφεση. Και μετά από μια εκστρατεία μελανιές, ένας νέος πρόεδρος υποσχέθηκε να επιστρέψει στην ηρεμία.

Μοιράστηκα τις μεγάλες ελπίδες.

«Ο Τζο Μπάιντεν… είναι 78 ετών και είναι πολιτικός για περισσότερα από 50 χρόνια. Αυτά τα προσόντα μπορεί να είναι τις κρυμμένες υπερδυνάμεις του», έγραψα. «Όσο απίθανο κι αν ακούγεται, αυτός ο πολιτικός με μέτρια ταλέντα και περιορισμένη ευγλωττία μπορεί να έχει ακριβώς τα χαρίσματα που χρειάζεται για να πετύχει».

Τι μπορεί να πάει στραβά; Αφθονία.

Η πανδημία δεν τελείωσε. Η οικονομία άνθισε, αλλά ο πληθωρισμός εκτινάχθηκε. Και ενώ ο Μπάιντεν αποκατέστησε μια δόση κανονικότητας στην πολιτική, οι ψηφοφόροι δεν το ένιωσαν. Μέχρι το τέλος της χρονιάς, το δικό του Η βαθμολογία έγκρισης μειώθηκε στο 43%, το χειρότερο δελτίο πρωτοετής έκθεσης για οποιονδήποτε πρόσφατο πρόεδρο, εκτός φυσικά από τον Ντόναλντ Τραμπ.

Εμείς στα μέσα μαζικής ενημέρωσης κατηγορούμαστε συχνά ότι εστιάζουμε στα άσχημα νέα. Το 2021, έκανα λάθος προς την άλλη κατεύθυνση: ήμουν πολύ αισιόδοξος.

Αυτή η στήλη του τέλους του έτους είναι η ετήσια ταπεινοφροσύνη μου — μια αναδρομή στο τι έκανα λάθος.

Ας ξεκινήσουμε με το πιο ενοχλητικό πρόβλημα της χρονιάς, την πανδημία.

Πριν από ένα χρόνο, τα εμβόλια έμοιαζαν σαν ένα καλό στοίχημα για να τεθεί υπό έλεγχο ο COVID-19.

Πάρα πολλοί άνθρωποι δίσταζαν να πάρουν τον πυροβολισμό – αλλά μην ανησυχείς, έγραψα: Οι κυβερνήτες έκαναν κίνητρα, όπως δωρεάν μπύρα και βραβεία για να τους πείσουν. «Αποδεικνύεται ότι αυτό που πραγματικά παρακινεί τους ανθρώπους είναι το ευκαιρία να το κάνεις πλούσιο,” Εγραψα.

Λανθασμένος. Δεν το περίμενα αυτό περίπου το 15% των ενηλίκων, κυρίως λευκοί Ρεπουμπλικάνοι, θα επέμενε στην άρνηση του εμβολιασμού. Η αντίστασή τους καθιστά πιο δύσκολο για όλους μας να φτάσουμε στην ανοσία της αγέλης – το σημείο στο οποίο ο ιός σταματά να εξαπλώνεται.

Αυτός είναι ένας από τους πολλούς λόγους που η πρώτη χρονιά του Μπάιντεν ήταν απογοητευτική: Η πανδημία απέχει πολύ από το τέλος.

Ένας δεύτερος λόγος είναι η επικίνδυνη ανάκαμψη της οικονομίας. Τα εταιρικά κέρδη αυξάνονται, η ανεργία μειώνεται, αλλά οι τιμές αυξάνονται — και αυτό επηρεάζει όλους, όχι μόνο αυτούς που δημιουργούν νέες θέσεις εργασίας.

Υποτίμησα τον αντίκτυπο που θα είχε ο πληθωρισμός στη θέση και την ικανότητα του Μπάιντεν να μεταφέρει τη νομοθεσία μέσω του Κογκρέσου. Αισιόδοξος που είμαι, έψαξα για σημάδια προόδου.

Τον Ιούλιο, έγραψα ότι το Ο πρόεδρος είχε «κάτι να γιορτάσει»: Ακόμη και ο Joe Manchin III, ο συντηρητικός Δημοκρατικός γερουσιαστής από τη Δυτική Βιρτζίνια, φαινόταν έτοιμος να ψηφίσει υπέρ ενός μεγάλου νομοσχεδίου για τις κοινωνικές δαπάνες.

Την προηγούμενη εβδομάδα, Ο Μάντσιν είπε ότι δεν είναι ναι.

Εν τω μεταξύ, ο δικομματισμός που υποσχέθηκε ο Μπάιντεν παρέμεινε άπιαστος. Τον Νοέμβριο, το Κογκρέσο πέρασε 1,2 τρισεκατομμύρια δολάρια νομοσχέδιο για τις υποδομές, αλλά αυτή ήταν μια σπάνια εξαίρεση σε μια πικρά πολωμένη χρονιά.

Ακόμη και τότε, ο Τραμπ κατήγγειλε τους 19 γερουσιαστές του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος και 13 μέλη της Βουλής που υποστήριξαν το νομοσχέδιο και τους απείλησε ότι θα τους εξαφανίσει.

Πριν από ένα χρόνο, έγραψα ότι το ψήφισμά μου για την Πρωτοχρονιά ήταν να αγνοήστε τις εκρήξεις του πρώην προέδρου. Αυτό αποδείχθηκε όχι μόνο αδύνατο αλλά και άσοφο. Ο Τραμπ εξακολουθεί να είναι η κυρίαρχη φιγούρα στο κόμμα του και το πιθανό φαβορί για την προεδρική του υποψηφιότητα το 2024.

Τον Ιανουάριο, απέρριψα την ιδέα ότι οι Ρεπουμπλικάνοι στο Κογκρέσο μπορεί να προσπαθήσουν να ανατρέψουν τα αποτελέσματα μιας εκλογής ως Απλή φασαρία, ένα «πραξικόπημα Ποτέμκιν». Ήταν μια έξυπνη φράση, αλλά λάθος: η προσπάθεια του Τραμπ να υποκινήσει μια συνταγματική κρίση ήταν — και παραμένει — θανατηφόρα σοβαρή. Υποτίμησα την μοχθηρή του δύναμη.

Πιο μακριά, εν μέσω τρομακτικών ειδήσεων για ακραία καιρικά φαινόμενα, βρήκα μάλιστα λόγοι αισιοδοξίας για την κλιματική αλλαγή.

«Όσο απίθανο κι αν φαίνεται, υπάρχουν αχτίδες ελπίδας στον ορίζοντα», έγραψα καθώς οι παγκόσμιοι ηγέτες συγκεντρώνονταν για μια σύνοδο κορυφής. «Η άρνηση, η απόρριψη της κλιματικής αλλαγής ως ψευδούς, πεθαίνει…. [Voters] θέλουν οι πολιτικοί τους να δράσουν».

Μόνο που δεν το έκαναν.

Δεν τα κατάλαβα όλα στραβά. απαρίθμησα ξένες κρίσεις που θα αμφισβητούσαν τον Μπάιντεν: Η διεκδικητική συμπεριφορά της Κίνας στην Ασία, οι απειλές της Ρωσίας κατά της Ουκρανίας, η πτώση της υποστηριζόμενης από τις ΗΠΑ κυβέρνησης στο Αφγανιστάν.

Τον Ιούλιο, περισσότερο από ένα μήνα πριν οι Ταλιμπάν καταλάβουν την Καμπούλ, ανέφερα ότι οι αφγανικές ένοπλες δυνάμεις διαλύονταν και ότι η κυβέρνηση θα μπορούσε να καταρρεύσει.

«Ο Μπάιντεν δικαίως θα κριθεί από το αποτέλεσμα», έγραψα.

Εάν ένας αρθρογράφος μπορούσε να δει ότι αυτό έρχεται, γιατί εξέπληξε τον Λευκό Οίκο;

Ωστόσο, ο ισολογισμός για το 2021 δεν είναι καθόλου κακός.

Αντιμετωπίζουμε ένα επικίνδυνο νέο κύμα COVID-19, αλλά είμαστε καλύτερα προετοιμασμένοι – και καλύτερα εμβολιασμένοι – από ό,τι πριν από ένα χρόνο. γκρινιάζουμε για την εφοδιαστική αλυσίδα, αλλά τα Χριστούγεννα δεν ακυρώθηκαν. Έχουμε ακόμα δημοκρατία παρά τις προσπάθειες του Τραμπ να την υπονομεύσει.

Οπότε κοιτάζω το 2022 με — τι άλλο; — ανανεωμένη αισιοδοξία.

«Οι πρόεδροι συχνά αντιμετωπίζουν προβλήματα κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της θητείας τους και μερικοί καταφέρνουν να ανακάμψουν», Ι σημειώθηκε τον Νοέμβριο. «Ο Ρόναλντ Ρίγκαν οδήγησε το έθνος σε βαθιά ύφεση το 1981… αλλά μόλις ανέκαμψε η οικονομία, επανεξελέγη με κατολίσθηση. Ο Μπιλ Κλίντον προήδρευσε σε ένα καταστροφικό πρώτο έτος και έχασε τον έλεγχο του Κογκρέσου το 1994, μόνο για να επανεκλεγεί το 1996».

Λίγα τυχερά διαλείμματα στην πανδημία, περισσότερη οικονομική ανάπτυξη και επιβράδυνση του πληθωρισμού θα μπορούσαν να κάνουν το 2022 να φαίνεται πολύ καλύτερο. Όταν φτάσει κάποιο από αυτά τα καλά νέα, μπορείτε να βασιστείτε σε εμένα για να σας ενημερώσω.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.