Το τηλεσκόπιο James Webb της NASA ανοίγει τον «χρυσό μάτι» του καθρέφτη


Το νέο διαστημικό τηλεσκόπιο της NASA άνοιξε τον τεράστιο, επιχρυσωμένο, σε σχήμα λουλουδιού καθρέφτη του το Σάββατο, το τελευταίο βήμα στη δραματική ανάπτυξη του αστεροσκοπείου.

Το τελευταίο τμήμα του καθρέφτη μήκους 6,5 μέτρων άνοιξε στη θέση του με εντολή των ελεγκτών πτήσης, ολοκληρώνοντας το ξετύλιγμα του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb.

“Είμαι συναισθηματικός με αυτό. Τι εκπληκτικό ορόσημο. Βλέπουμε αυτό το όμορφο μοτίβο εκεί έξω στον ουρανό τώρα”, δήλωσε ο Thomas Zurbuchen, επικεφαλής των επιστημονικών αποστολών της NASA.

Πιο ισχυρό από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, το US Webb αξίας 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων θα σαρώσει τον κόσμο για ροή φωτός από τα πρώτα αστέρια και τους γαλαξίες που σχηματίστηκαν πριν από 13,7 δισεκατομμύρια χρόνια.

Για να το πετύχει αυτό, η NASA έπρεπε να εξοπλίσει τον Webb με τον μεγαλύτερο και πιο ευαίσθητο καθρέφτη που εκτοξεύτηκε ποτέ – το «χρυσό μάτι» του, όπως το αποκαλούν οι επιστήμονες.

Ομάδες μηχανικών γιορτάζουν στο Επιστημονικό Ινστιτούτο του Διαστημικού Τηλεσκοπίου στη Βαλτιμόρη το Σάββατο, καθώς ξεδιπλώνεται η δεύτερη κύρια πτέρυγα καθρέφτη του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb της NASA, προτού ξεκινήσει η διαδικασία μανδάλωσης της πτέρυγας καθρέφτη στη θέση της. (Bill Ingalls/NASA/The Associated Press)

Το Webb είναι τόσο μεγάλο που έπρεπε να διπλωθεί σε στυλ origami για να χωρέσει στον πύραυλο που πετάχτηκε από τη Νότια Αμερική πριν από δύο εβδομάδες.

Η πιο επικίνδυνη λειτουργία συνέβη νωρίτερα μέσα στην εβδομάδα, όταν ξεδιπλώθηκε η ηλιοφάνεια σε μέγεθος γηπέδου τένις, παρέχοντας σκιά κάτω από το μηδέν για τον καθρέφτη και τους ανιχνευτές υπερύθρων.

Το Primary Mirror άρχισε να ανοίγει την Παρασκευή

Οι ελεγκτές πτήσης στη Βαλτιμόρη άρχισαν να ανοίγουν τον κύριο καθρέφτη την Παρασκευή, ξεδιπλώνοντας την αριστερή πλευρά σαν ένα τραπέζι σταγόνας.

Η διάθεση ήταν ακόμα πιο αισιόδοξη το Σάββατο, με την έντονη μουσική να γεμίζει το δωμάτιο ελέγχου καθώς η δεξιά πλευρά μπήκε στη θέση της. Αφού χειροκρότησαν, οι ελεγκτές επέστρεψαν αμέσως στη δουλειά, κλείνοντας τα πάντα. Πήδηξαν όρθια και επευφημούσαν όταν τελικά ολοκληρώθηκε η επέμβαση δύο ώρες αργότερα.

«Έχουμε ένα ανεπτυγμένο τηλεσκόπιο σε τροχιά, ένα υπέροχο τηλεσκόπιο που ο κόσμος δεν έχει δει ποτέ», είπε ο Zurbuchen, συγχαίροντας την ομάδα. “Λοιπόν πώς είναι να γράφεις ιστορία, όλοι; Μόλις το έκανες.”

Η ομόλογός του στην Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία, αστρονόμος Αντονέλα Νότα, είπε ότι μετά από χρόνια προετοιμασίας, η ομάδα έκανε τα πάντα να φαίνονται «τόσο εκπληκτικά εύκολα».

«Αυτή είναι η στιγμή που περιμέναμε τόσο καιρό», είπε.

Ο κύριος καθρέφτης του Webb είναι κατασκευασμένος από βηρύλλιο, ένα ελαφρύ αλλά στιβαρό και ανθεκτικό στο κρύο μέταλλο. Κάθε ένα από τα 18 τμήματα του είναι επικαλυμμένο με ένα εξαιρετικά λεπτό στρώμα χρυσού, που ανακλά ιδιαίτερα το υπέρυθρο φως.

Ο Bill Ochs, διευθυντής έργου του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb της NASA, παρακολουθεί την πρόοδο του δεύτερου κύριου πτερυγίου καθρέφτη του παρατηρητηρίου καθώς περιστρέφεται στη θέση του το Σάββατο. (Bill Ingalls/NASA/The Associated Press)

Τα εξαγωνικά τμήματα σε μέγεθος τραπεζιού σαλονιού πρέπει να προσαρμόζονται τις επόμενες ημέρες και εβδομάδες, ώστε να μπορούν να εστιάζουν ως ένα σε αστέρια, γαλαξίες και εξωγήινους κόσμους που μπορεί να περιέχουν ατμοσφαιρικά σημάδια ζωής.

Η Webb θα φτάσει στον προορισμό της σε απόσταση 1,6 εκατομμυρίων χιλιομέτρων σε άλλες δύο εβδομάδες. έχει ήδη διανύσει περισσότερα από ένα εκατομμύριο χιλιόμετρα από τη Γη από την εκτόξευσή του την ημέρα των Χριστουγέννων. Εάν όλα συνεχίσουν να πάνε καλά, οι επιστημονικές παρατηρήσεις θα ξεκινήσουν αυτό το καλοκαίρι.

Οι αστρονόμοι ελπίζουν να κοιτάξουν πίσω σε 100 εκατομμύρια χρόνια από τη Μεγάλη Έκρηξη που σχηματίστηκε το σύμπαν, πιο κοντά από ό,τι έχει πετύχει το Hubble.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *