Τοιχογραφία της Vanessa Guillen στην Ουάσιγκτον


Η Mayra Guillen ήταν πολύ απασχολημένη για να θρηνήσει τη μικρότερη αδερφή της, Vanessa Guillen, ο οποίος δολοφονήθηκε τον Απρίλιο του 2020.

Σε ενάμιση χρόνο από τον θάνατο της Vanessa, ένα μεγάλο μέρος του χρόνου της Mayra έχει αφιερωθεί στη φροντίδα των γονιών της, ιδιαίτερα της μητέρας της, Gloria Guillen, η οποία αρρώστησε μετά τον θάνατο της Vanessa, και των τεσσάρων μικρότερων αδερφών της. Αλλά σχεδόν όλες οι μέρες που της απέμειναν -η Μάιρα υπολογίζει περίπου το 80% του χρόνου της, συνολικά- έχει αφιερωθεί στην υποστήριξη της ομοσπονδιακής νομοθεσίας που θα βελτίωνε την αναφορά σεξουαλικής παρενόχλησης. Εάν υπήρχε τέτοια νομοθεσία πριν από το 2020, η Mayra πιστεύει ότι θα μπορούσε να είχε σώσει τη ζωή της αδερφής της.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

“Αν [these measures were] στη θέση του τη στιγμή που το χρειαζόταν η αδερφή μου, τότε τα πράγματα θα ήταν πολύ διαφορετικά», λέει η Mayra, 23 ετών, σε μια συνέντευξη στο Skype από τη Φλόριντα. «Προτιμώ να τιμηθεί η αδερφή μου παρά να ξεχαστεί».

Η Μάιρα, επιτέλους, βλέπει τους καρπούς των μηνών της προσωπικής της υπεράσπισης. Στις 15 Δεκεμβρίου, η Γερουσία των ΗΠΑ ψήφισε το Νόμος περί Εξουσιοδότησης Εθνικής Άμυνας (NDAA) για το οικονομικό έτος 2022, το οποίο περιλαμβάνει ένα μέτρο που καθιστά τη σεξουαλική παρενόχληση έγκλημα για πρώτη φορά στον Ενιαίο Κώδικα Στρατιωτικής Δικαιοσύνης. Αλλάζει επίσης τον τρόπο με τον οποίο τα μέλη της υπηρεσίας μπορούν να αναφέρουν περιστατικά σεξουαλικής παρενόχλησης, μειώνοντας τις συγκρούσεις συμφερόντων και προσθέτοντας επιπλέον επίπεδα προστασίας για τα θύματα παρενόχλησης και επίθεσης.

Η Mayra, καθώς και η δικηγόρος της οικογένειάς της, Natalie Khawam, ήταν παρόντες στην αίθουσα της Γερουσίας για να παρακολουθήσουν την ψηφοφορία. Η NDAA κατευθύνεται στο γραφείο του Προέδρου για την υπογραφή του. Αν και το NDAA δεν περιλαμβάνει όλες τις αλλαγές που η Mayra και η οικογένειά της θα ήθελαν να δουν, αισθάνεται σαν ένα νικηφόρο πρώτο βήμα – το αποκορύφωμα της εικοσάμηνης εισβολής της οικογένειας Guillen στην υπεράσπιση, τη συμμαχία και το λόμπι στα υψηλότερα επίπεδα της κυβέρνησης .

«Μόλις μετακινήσαμε ένα βουνό. Εννοώ, δεν με νοιάζει αν μετακινήσεις ένα βουνό μια ίντσα ή ένα μίλι, ακόμα μετακινήσατε ένα βουνό», λέει ο Khawam. “Αυτό είναι καταπληκτικό. Αυτό δεν έχει γίνει ποτέ».

Μια τραγωδία που πυροδότησε ένα κίνημα

Vanessa Guillen ήταν ένας 20χρονος στρατιώτης στη στρατιωτική βάση Fort Hood κοντά Η Killeen του Τέξας όταν εξαφανίστηκε στις 22 Απριλίου 2020, λίγο αφότου είπε στη μητέρα της ότι είχε παρενοχληθεί σεξουαλικά από έναν συνάδελφό της στρατιώτη. Περίπου έξι εβδομάδες αργότερα, στις 30 Ιουνίου, τα λείψανα της Vanessa ανακαλύφθηκαν κοντά στον ποταμό Leon στην κομητεία Bell του Τέξας. Ώρες αργότερα, Στρατιώτης Aaron Robinson, που πιστεύεται ότι ήταν ο δολοφόνος της Βανέσα, αυτοπυροβολήθηκε και σκοτώθηκε.

Η σκληρή τραγωδία του θανάτου της Vanessa πυροδότησε μια τεράστια, διαδικτυακή έκρηξη ακτιβισμού που πολλοί συνέκριναν με το κίνημα #MeToo, κατά τη διάρκεια του οποίου εκατομμύρια γυναίκες σε όλο τον κόσμο μπήκαν στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να μοιραστούν εμπειρίες σεξουαλικής κακής συμπεριφοράς στον χώρο εργασίας. Μέσα σε λίγες μέρες μετά την εξαφάνιση της Βανέσα, χιλιάδες στρατιωτικές των ΗΠΑ, που δημοσιεύουν αναρτήσεις από όλο τον κόσμο, μοιράστηκαν στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τις ιστορίες τους για σεξουαλική παρενόχληση και επίθεση—κοινές εμπειρίες που επί δεκαετίες μαστίζουν όλους τους κλάδους των Ενόπλων Δυνάμεων των ΗΠΑ. Πολλοί χρησιμοποίησαν το #IamVanessaGuillen στις αναρτήσεις τους. Πολλοί νομοθέτες πιστώνουν αυτό το κίνημα των μέσων κοινωνικής δικτύωσης για τη δημιουργία της πολιτικής βούλησης να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο ο στρατός χειρίστηκε ιστορικά αναφερόμενες περιπτώσεις σεξουαλικής παρενόχλησης.

Οι Guillens, μαζί με τον Khawam, τον δικηγόρο που η Mayra λέει ότι έχει γίνει σαν οικογένεια, βασίστηκαν στη δύναμη αυτού του κινήματος βάσης για να πιέσουν τους ηγέτες και τους νομοθέτες να αναλάβουν δράση. Τον τελευταίο ενάμιση χρόνο, ηγήθηκαν των συγκεντρώσεων στην Ουάσιγκτον, DC και στο Φορτ Χουντ και στο Χιούστον του Τέξας. συναντήθηκε με τον πρώην Πρόεδρο Τραμπ· και άσκησε πίεση στους νομοθέτες, οι οποίοι αργότερα εισήγαγαν νομοσχέδια με το όνομα της Βανέσα. Η Mayra συχνά μοίραζε το χρόνο της μεταξύ της συνηγορίας στο Καπιτώλιο και της μάρτυρας μιας ποινικής υπόθεσης στο Waco του Τέξας εναντίον Σεσίλι Αγκιλάρ, η κοπέλα του Ρόμπινσον που κατηγορείται ότι βοήθησε στον τεμαχισμό, το κάψιμο και την απόκρυψη του σώματος της Βανέσα.

Ήταν μια εξαντλητική περίοδος, λέει η Mayra. «Έχω περάσει τις μέρες μου όπου δεν θέλω να μιλήσω σε κανέναν ή να μάθω τίποτα», λέει. «Τότε σκέφτομαι ξανά στον εαυτό μου: «Δεν έχεις την πολυτέλεια να το κάνεις αυτό, πρέπει να σηκωθείς ξανά και να ολοκληρώσεις την εργασία».

Η πρόοδος δεν συνέβη σχεδόν σε μια νύχτα. «Σε αυτό το σημείο πέρυσι ήταν όλα ΟΧΙ ΟΧΙ ΟΧΙ, και ήταν πολύ λυπηρό να βλέπω ότι τίποτα δεν συνέβαινε», θυμάται η Mayra. Αλλά ένα χαρακτηριστικό γνώρισμα του αγώνα της οικογένειας Guillen ήταν ότι έδειχναν απρόθυμοι -παρά τις εξαιρετικές προκλήσεις- να τα παρατήσουν.

«Ήμασταν πολύ επίμονοι», λέει αυστηρά η Khawam από το σπίτι της στη Φλόριντα. «Αυτός είναι ο καλύτερος τρόπος για να το θέσω».

Ένας σημαντικός θρίαμβος, χρόνια στα σκαριά

Η Khawam, η οποία έχει εκπροσωπήσει στρατιωτικό προσωπικό στο παρελθόν, λέει ότι βοήθησε στη στρατηγική με την οικογένεια Guillen στην προσπάθειά της να αλλάξουν τη στρατιωτική διαδικασία για τη σεξουαλική κακή συμπεριφορά μέσω νομοθεσίας.

Το 2018, ο Khawam εκπροσώπησε τη Marine Richard Stayskal, ο οποίος πάσχει από μια θανατηφόρα μορφή καρκίνου του πνεύμονα που οι στρατιωτικοί γιατροί θα έπρεπε να είχαν εντοπίσει χρόνια νωρίτερα, ισχυρίζεται, με αποτέλεσμα το Κογκρέσο να χορηγήσει στα μέλη της υπηρεσίας το σωστά να υποβάλουν αξιώσεις ιατρικής αμέλειας κατά των παρόχων υγειονομικής περίθαλψης του Υπουργείου Άμυνας στο NDAA 2020.

Η Khawam μπόρεσε να εφαρμόσει μερικές από τις τακτικές που έμαθε στο Καπιτώλιο κατά τη διάρκεια της υπόθεσης Stayskal – όπως να πείσει τους νομοθέτες ότι η υποστήριξη της υπόθεσης θα μπορούσε να είναι αμοιβαία επωφελής – σε μια νέα προσπάθεια, στην οποία οι Guillen ήταν πρόθυμοι να συμμετάσχουν.

Οι νομοθέτες και το Υπουργείο Άμυνας (DOD) γνώριζαν από καιρό ότι η σεξουαλική επίθεση και η παρενόχληση στον στρατό είναι ένα διαδεδομένο ζήτημα. Σύμφωνα με εκτιμήσεις DOD, 135.000 ενεργά μέλη της υπηρεσίας έχουν υποστεί σεξουαλική επίθεση τα τελευταία 11 χρόνια, 509.000 έχουν υποστεί σεξουαλική παρενόχληση κατά την ίδια περίοδο. Για μια δεκαετία, οι νομοθέτες προσπαθούσαν να μεταρρυθμίσουν τον τρόπο αντιμετώπισης της σεξουαλικής κακής συμπεριφοράς στον στρατό, αλλά μέχρι στιγμής δεν είχαν επιτυχία—μέχρι την περίπτωση της Vanessa Guillen.

Ιστορικά, τα θύματα σεξουαλικής επίθεσης ή παρενόχλησης θα ανέφεραν την κακοποίησή τους στον διοικητή τους -συνήθως μη δικηγόρους- ο οποίος θα έλεγχε τις ανακριτικές και πειθαρχικές διαδικασίες. Οι πολέμιοι αυτού του συστήματος υποστήριξαν ότι δημιουργεί συγκρούσεις συμφερόντων και αφήνει τα θύματα ιδιαίτερα ευάλωτα όταν ο θύτης τους ήταν ο διοικητής τους.

Οι νέες διατάξεις στο NDAA αφαιρούν τον διοικητή από τη λήψη αποφάσεων σχετικά με τη δίωξη εγκλημάτων όπως βιασμό, σεξουαλική επίθεση, δολοφονία, ανθρωποκτονία από πρόθεση και απαγωγή, σύμφωνα με Επιτροπή Ενόπλων Υπηρεσιών της Βουλής. περίληψη του νομοσχεδίου. Αντίθετα, ανεξάρτητοι δικηγόροι είναι επιφορτισμένοι με την επανεξέταση αυτών των υποθέσεων.

“Αυτό [legislation represents] λίγη χαρά», λέει η Mayra, «για όλα τα θύματα που ήθελαν να ακουστούν».

Πρέπει να γίνει περισσότερη δουλειά

Ενώ το NDAA σηματοδοτεί μια σημαντική μεταρρύθμιση, δεν πηγαίνει τόσο μακριά όσο ήλπιζαν οι υποστηρικτές. Το σύνολο των εγκλημάτων που θα επιδιωχθούν από ανεξάρτητους δικηγόρους είναι πιο στενό από αυτό για το οποίο είχαν υποστηρίξει νομοθέτες όπως η γερουσιαστής Kirsten Gillibrand. Οι διοικητές και όχι οι ανεξάρτητοι σύμβουλοι θα διατηρήσουν επίσης την εξουσία να συγκαλούν στρατοδικεία και να επιλέγουν τα μέλη των ενόρκων.

Πολλοί νομοθέτες έχουν πιστώσει την υπόθεση της Vanessa Guillen για το ότι επιτέλους κινήθηκε η βελόνα στη στρατιωτική δικαιοσύνη. «Η επίθεση και η δολοφονία του Spc. Η Vanessa Guillen ήταν μια τραγωδία που κατέστρεψε τη στρατιωτική μας κοινότητα – αλλά χρησίμευσε επίσης ως ένα κάλεσμα αφύπνισης ότι έπρεπε να γίνουν σοβαρές αλλαγές για την προστασία των ανδρών και των γυναικών μας με στολή», είπε ο γερουσιαστής Joni Ernst, Ρεπουμπλικανός από την Αϊόβα σε δήλωση προς ΧΡΟΝΟΣ. «Spc. Η οικογένεια του Γκιγιέν μετέτρεψε την απώλειά της σε δράση και υποστήριξε ανελέητα για βελτιώσεις στον χειρισμό της σεξουαλικής επίθεσης και άλλων σοβαρών εγκλημάτων από τον στρατό».

Η Ernst πρόσθεσε ότι χρειάζεται να γίνει περισσότερη δουλειά και ότι θα συνεχίσει να εργάζεται με τους γερουσιαστές Gillibrand και Chuck Grassley, ένα δικομματικό ζευγάρι που έχει υποστηρίξει μια γενική αναμόρφωση του συστήματος από το 2013, για να περάσει το πιο επεκτατικό Νόμος για τη βελτίωση της στρατιωτικής δικαιοσύνης και την αύξηση της πρόληψης. Ο Ερνστ είχε προηγουμένως καταψήφισε απομακρύνοντας τα σεξουαλικά εγκλήματα από την αλυσίδα διοίκησης το 2015, αλλά άλλαξε τη θέση της φέτος. Είναι η μοναδική γυναίκα του GOP που ήταν επίσημα στρατιωτικός και είναι επίσης επιζήσασα σεξουαλικής επίθεσης. Η υποστήριξή της για τα μέτρα σεξουαλικής κακής συμπεριφοράς που περιλαμβάνονται στο NDAA οδήγησε άλλους Ρεπουμπλικάνους να ψηφίσουν υπέρ.

«Η οικογένεια της ειδικού του αμερικανικού στρατού Vanessa Guillen αξίζει ιδιαίτερης αναγνώρισης για το ρόλο της στην πραγματοποίηση αυτής της μεταμορφωτικής αλλαγής», δήλωσε ο γερουσιαστής Jack Reed, Δημοκρατικός από το Rhode Island, σε δημόσια δήλωση. Η Δημοκρατική βουλευτής Σίλβια Γκαρσία, δήλωσε δημόσια δήλωση το νομοσχέδιο είναι ένα βήμα πιο κοντά στην προστασία των στρατιωτών. «Ευχαριστώ την οικογένεια Guillen για τον ακούραστο αγώνα της για να αποδοθεί δικαιοσύνη για τη Vanessa», πρόσθεσε.

Ωστόσο, ανεξάρτητα από τα νομοθετικά επιτεύγματα της οικογένειάς της, οι Guillens εξακολουθούν να έχουν πολλά αναπάντητα ερωτήματα——συμπεριλαμβανομένης της ταυτότητας του άνδρα που παρενοχλούσε σεξουαλικά τη Vanessa πριν από το θάνατό της και εάν έχει επιπληχθεί. Για την Γκλόρια, η δικαιοσύνη για τη Βανέσα δεν θα έχει επιτευχθεί μέχρι να μάθει κάθε λεπτομέρεια για το τι πέρασε η Βανέσα και ποιος ήταν υπεύθυνος. «Είμαι το είδος της μητέρας που δεν θα ηρεμήσει μέχρι να μάθω τι συνέβη… Πρέπει να φτάσω στην αλήθεια, ανεξάρτητα από το τι είναι, πρέπει να μάθω».

«Είναι η ζωή μου, αυτό το κορίτσι»

Τοιχογραφία της Vanessa Guillen στην Ουάσιγκτον
Aurora Samperio/NurPhoto μέσω Getty ImagesΜια φωτογραφία του Army Spc. Η Vanessa Guillen εμφανίζεται στην Ουάσιγκτον, DC την Τρίτη 14 Ιουλίου 2020.

Από το σπίτι της στο Χιούστον, όπου ζει όλη η οικογένεια Γκίλεν, η Γκλόρια θυμάται τη Βανέσα ως παιδί. Ήταν ένα ξέφρενο και αθώο «μικρό κομμάτι του ουρανού», λέει η Γκλόρια στο TIME στα Ισπανικά. Η Βανέσα ήταν το δεύτερο παιδί της Γκλόρια από τα έξι. Ένα πορτρέτο της, με τη στρατιωτική της στολή, κρέμεται στον τοίχο πίσω από τον ώμο της Γκλόρια.

Η Mayra και η Vanessa προέρχονται από μια οικογένεια Μεξικανών μεταναστών με μακρά ιστορία στρατιωτικής θητείας, τόσο στις ΗΠΑ όσο και στο Μεξικό. Από νεαρή ηλικία, η Βανέσα εξέφρασε ενδιαφέρον να πάει στο στρατό όπως οι προπάτορές της. «Μάλλον ήταν στο αίμα της να θέλει να στρατευτεί», λέει η Γκλόρια, προσθέτοντας ότι ποτέ δεν της άρεσε η ιδέα της κόρης της με στολή. Η Γκλόρια είχε «Ένα άσχημο συναίσθημα» για τη στρατολόγηση της Βανέσα, θυμάται – ένα προαίσθημα που τώρα πιστεύει στη διαίσθηση μιας μητέρας. Ευχήθηκε επίσης η Βανέσα να μείνει σπίτι και να κάνει οικογένεια.

Αλλά αυτή δεν ήταν η προσωπικότητα της Βανέσα, θυμάται η οικογένειά της. Ασχολήθηκε ενεργά με το ποδόσφαιρο και γράφτηκε σε προχωρημένα τμήματα στο λύκειό της. Η Vanessa και η Mayra ήταν πολύ δεμένες, λέει η Mayra. Μοιράζονταν ένα υπνοδωμάτιο σε όλη τους τη ζωή. Συχνά σταματούσαν για καφέ μαζί πριν τα μαθήματα και δούλευαν μαζί σε μια υπαίθρια αγορά τα Σαββατοκύριακα. «Ήταν πολύ διασκεδαστικό, πολύ γέλιο», λέει η Mayra.

Ο θάνατος της Βανέσα έχει επηρεάσει σωματικά την Γκλόρια. Φαίνεται πιο αδύνατη κατά τη διάρκεια της συνέντευξής μας στο Skype από ό,τι όταν σηκώθηκε για πρώτη φορά μπροστά στις κάμερες στη Στρατιωτική Βάση Fort Hood, στις 23 Ιουνίου 2020, όπου και παραδόθηκε ανατριχιαστικές παρατηρήσεις που απειλούσαν να γκρεμίσει την ίδια τη Φορτ Χουντ αν δεν της επέστρεφαν ζωντανή την κόρη της. «Είναι η ζωή μου, αυτό το κορίτσι, είναι η ζωή μου», είπε η Γκλόρια στα Ισπανικά σε ένα πλήθος δημοσιογράφων. «Γι’ αυτό παλεύω με νύχια και με δόντια μέχρι να μου την επιστρέψουν και να πληρώσουν οι ένοχοι». Δεν χρειάζεται να καταλαβαίνει κανείς ισπανικά για να καταλάβει την οργή και το σπαραγμό της.

Δεκαοκτώ μήνες μετά από αυτή την ομιλία, η θλίψη είναι ακόμα ακατέργαστη. «Προσπαθώ να θυμάμαι τη Βανέσα όπως ήταν γιατί ο πόνος αρρωσταίνει κάποιον», λέει η Γκλόρια. «Τη θυμάμαι λοιπόν πώς ήταν —υπέροχη, όμορφη—και ειδικά τώρα τη σκέφτομαι με περηφάνια… Ήρθε να τα γκρεμίσει όλα, έγινε ήρωας με την ιστορία της, παρόλο που ήταν τόσο νέα, τόσο μικρή».

«Έχασα το μικρό μου κομμάτι του ουρανού», λέει η Γκλόρια, αλλά προσθέτει ότι το πέρασμα του NDAA δίνει τουλάχιστον κάποιο σκοπό στον θάνατο της κόρης της. «Αν το κορίτσι μου σώσει ζωές, το αποδέχομαι».

— Με ρεπορτάζ της Άμπι Βεσούλη



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.