Ο πρώτος γνωστός γίγαντας της Γης ήταν τόσο μεγάλος όσο μια σπερματοφάλαινα


Ο πρώτος γίγαντας της Γης

Το κρανίο του πρώτου γιγαντιαίου πλάσματος που έζησε ποτέ στη Γη, του ιχθυόσαυρου Cymbospondylus youngorum, που αυτή τη στιγμή εκτίθεται στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της κομητείας του Λος Άντζελες. Πίστωση: Natalja Kent / Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της κομητείας του Λος Άντζελες

Το κρανίο δύο μέτρων ενός είδους γιγάντιου ιχθυόσαυρου που ανακαλύφθηκε πρόσφατα, του παλαιότερου γνωστού, ρίχνει νέο φως στην ταχεία ανάπτυξη των θαλάσσιων ερπετών σε μεγαθήρια των δεινοσαύρων ωκεανών και μας βοηθά να κατανοήσουμε καλύτερα το ταξίδι των σύγχρονων κητοειδών (φάλαινες και δελφίνια ) για να γίνουν τα μεγαλύτερα ζώα που κατοικούν ποτέ στη Γη.

Ενώ κυβέρνησαν τη γη, οι ιχθυόσαυροι και άλλα υδρόβια ερπετά (που εμφατικά δεν ήταν δεινόσαυροι) κυβέρνησαν τα κύματα, φτάνοντας παρόμοια τεράστια μεγέθη και ποικιλία ειδών. Τα εξελισσόμενα πτερύγια και τα υδροδυναμικά σχήματα σώματος που παρατηρούνται τόσο στα ψάρια όσο και στις φάλαινες, οι ιχθυόσαυροι κολύμπησαν στους αρχαίους ωκεανούς σχεδόν για ολόκληρη την Εποχή των Δεινοσαύρων.

«Οι ιχθυόσαυροι προέρχονται από μια ακόμη άγνωστη ομάδα ερπετών της ξηράς και ανέπνεαν οι ίδιοι τον αέρα», λέει ο επικεφαλής συγγραφέας Δρ Μάρτιν Σάντερ, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο της Βόννης και Ερευνητικός Συνεργάτης του Ινστιτούτου Δεινοσαύρων στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λος. Κομητεία Άντζελες (NHM). «Από τις πρώτες ανακαλύψεις σκελετών στη νότια Αγγλία και τη Γερμανία πριν από πάνω από 250 χρόνια, αυτοί οι «ψαρόσαυροι» ήταν από τα πρώτα μεγάλα απολιθωμένα ερπετά που ήταν γνωστά στην επιστήμη, πολύ πριν από τους δεινόσαυρους, και έκτοτε έχουν αιχμαλωτίσει τη λαϊκή φαντασία».

Ο πρώτος γίγαντας της Γης

Μια ζωή αναψυχής του C. youngorum που καταδιώκει τους ωκεανούς της Νεβάδας της Ύστερης Τριασικής πριν από 246 εκατομμύρια χρόνια. Πίστωση: Stephanie Abramowicz / Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Κομητείας του Λος Άντζελες

Ανασκάφηκε από μια μονάδα βράχου που ονομάζεται Fossil Hill Member στα Όρη Augusta της Νεβάδα, το καλά διατηρημένο κρανίο, μαζί με μέρος της ραχοκοκαλιάς, του ώμου και του πρόσθιου πτερυγίου, χρονολογούνται από τη Μέση Τριασική (247,2-237 εκατομμύρια χρόνια πριν). που αντιπροσωπεύει την παλαιότερη περίπτωση ενός αγγίζοντας επικές διαστάσεις. Τόσο μεγάλο όσο ένα μεγάλο με μήκος πάνω από 17 μέτρα (55,78 πόδια), το πρόσφατα ονομαζόμενο Cymbospondylus youngorum είναι το μεγαλύτερο ζώο που έχει ανακαλυφθεί από εκείνη τη χρονική περίοδο, στη στεριά ή στη θάλασσα. Στην πραγματικότητα, ήταν το πρώτο γιγάντιο πλάσμα που έζησε ποτέ στη Γη που γνωρίζουμε.

«Η σημασία του ευρήματος δεν έγινε αμέσως εμφανής», σημειώνει ο Δρ Sander, «επειδή μόνο μερικοί σπόνδυλοι ήταν εκτεθειμένοι στο πλάι του φαραγγιού. Ωστόσο, η ανατομία των σπονδύλων υποδηλώνει ότι το μπροστινό άκρο του ζώου μπορεί να είναι ακόμα κρυμμένο στους βράχους. Στη συνέχεια, μια κρύα μέρα του Σεπτεμβρίου του 2011, το πλήρωμα χρειάστηκε προθέρμανση και δοκίμασε αυτή την πρόταση με ανασκαφή, βρίσκοντας το κρανίο, τα μπροστινά άκρα και την περιοχή του θώρακα».

Το νέο όνομα για το είδος, C. youngorum, τιμά μια ευτυχισμένη σύμπτωση, τη χορηγία της επιτόπιας εργασίας από την Great Basin Brewery of Reno, που ανήκει και διαχειρίζεται ο Tom και η Bonda Young, οι εφευρέτες της τοπικά διάσημης μπύρας Icky που περιλαμβάνει έναν ιχθυόσαυρο την ετικέτα του.

Σε άλλες οροσειρές της Νεβάδα, οι παλαιοντολόγοι ανακτούν απολιθώματα από τον ασβεστόλιθο, τον σχιστόλιθο και τον σιλόλιθο του Fossil Hill Member από το 1902, ανοίγοντας ένα παράθυρο στο Τριασικό. Τα βουνά συνδέουν το παρόν μας με τους αρχαίους ωκεανούς και έχουν δημιουργήσει πολλά είδη αμμωνιτών, προγόνους με κέλυφος σύγχρονων κεφαλόποδων όπως σουπιές και χταπόδια, καθώς και θαλάσσια ερπετά. Όλα αυτά τα δείγματα ζώων είναι συλλογικά γνωστά ως Fossil Hill Fauna, αντιπροσωπεύοντας πολλά από τα θηράματα και τους ανταγωνιστές του C. youngorum.

Ο πρώτος γίγαντας της Γης

Λόγω της απομακρυσμένης θέσης τους, απολιθώματα ανακαλύφθηκαν μόλις πρόσφατα στα Όρη Augusta. Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Δρ. Σάντερ άρχισε να συλλέγει σε δημόσιες εκτάσεις εκεί πριν από 30 χρόνια, με απολιθωμένα ευρήματα να εντάσσονται στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Κομητείας του Λος Άντζελες από το 2008. Credit: Lars Schmitz

Ο C. youngorum καταδίωκε τους ωκεανούς πριν από περίπου 246 εκατομμύρια χρόνια, ή μόνο περίπου τρία εκατομμύρια χρόνια αφότου οι πρώτοι ιχθυόσαυροι έβρεξαν τα πτερύγια τους, ένας εκπληκτικά σύντομος χρόνος για να γίνουν τόσο μεγάλοι. Το επίμηκες ρύγχος και τα κωνικά δόντια υποδηλώνουν ότι το C. youngorum λείαζε καλαμάρια και ψάρια, αλλά το μέγεθός του σήμαινε ότι θα μπορούσε να κυνηγήσει μικρότερα και νεαρά επισης.

Το γιγάντιο αρπακτικό είχε πιθανώς κάποιο έντονο ανταγωνισμό. Μέσω εξελιγμένης υπολογιστικής μοντελοποίησης, οι συγγραφείς εξέτασαν την πιθανή ενέργεια που διέρχεται από τον τροφικό ιστό της Πανίδας των Απολιθωμάτων Λόφων, αναδημιουργώντας το αρχαίο περιβάλλον μέσω δεδομένων, διαπιστώνοντας ότι οι θαλάσσιοι ιστοί τροφίμων ήταν σε θέση να υποστηρίξουν μερικούς ακόμη κολοσσιακούς κρεατοφάγους ιχθυόσαυρους. Πολλαπλασιάστηκαν ιχθυόσαυροι διαφορετικών μεγεθών και στρατηγικών επιβίωσης, συγκρίσιμες με τα σύγχρονα κητώδη— από σχετικά μικρά δελφίνια μέχρι τεράστιες φάλαινες που τρέφονται με φίλτρο και γιγάντιες φάλαινες που κυνηγούν καλαμάρια.

Η συν-συγγραφέας και οικολόγος μοντελιστής Δρ. Eva Maria Griebeler από το Πανεπιστήμιο του Mainz στη Γερμανία, σημειώνει: «Λόγω του μεγάλου μεγέθους τους και των συνεπαγόμενων ενεργειακών απαιτήσεων, οι πυκνότητες των μεγαλύτερων ιχθυόσαυρων από την πανίδα των απολιθωμάτων λόφων, συμπεριλαμβανομένου του C. youngourum, πρέπει να ήταν Η οικολογική λειτουργία αυτού του τροφικού ιστού από την οικολογική μοντελοποίηση ήταν πολύ συναρπαστική καθώς οι σύγχρονοι υψηλής παραγωγικότητας πρωτογενείς παραγωγοί απουσίαζαν στους τροφικούς ιστούς του Μεσοζωικού και αποτελούσαν σημαντικό μοχλό στην εξέλιξη του μεγέθους των φαλαινών.”

Ο πρώτος γίγαντας της Γης

Η εθελόντρια Viji Shook του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Ινστιτούτου Δεινοσαύρων της Κομητείας του Λος Άντζελες ξαπλωμένη δίπλα στο κρανίο του Cymbospondylus youngorum για κλίμακα, κατά την προετοιμασία του δείγματος. Πίστωση: Martin Sander / Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Κομητείας του Λος Άντζελες

Οι φάλαινες και οι ιχθυόσαυροι μοιράζονται περισσότερα από ένα εύρος μεγεθών. Έχουν παρόμοια σχέδια σώματος, και τα δύο αρχικά προέκυψαν μετά από μαζικές εξαφανίσεις. Αυτές οι ομοιότητες τα καθιστούν επιστημονικά πολύτιμα για συγκριτική μελέτη. Οι συγγραφείς συνδύασαν μοντελοποίηση υπολογιστή και παραδοσιακή παλαιοντολογία για να μελετήσουν πώς αυτά τα θαλάσσια ζώα έφτασαν ανεξάρτητα μεγέθη ρεκόρ.

“Μια μάλλον μοναδική πτυχή αυτού του έργου είναι η ολοκληρωμένη φύση της προσέγγισής μας. Πρώτα έπρεπε να περιγράψουμε λεπτομερώς την ανατομία του γιγαντιαίου κρανίου και να προσδιορίσουμε πώς σχετίζεται αυτό το ζώο με άλλους ιχθυόσαυρους”, λέει ο ανώτερος συγγραφέας Dr. Lars Schmitz, Associate Καθηγητής Βιολογίας στο Scripps College και Ερευνητικός Συνεργάτης του Ινστιτούτου Δεινοσαύρων. «Δεν σταματήσαμε εκεί, καθώς θέλαμε να κατανοήσουμε τη σημασία της νέας ανακάλυψης στο πλαίσιο του μεγάλης κλίμακας εξελικτικού προτύπου των μεγεθών του σώματος ιχθυόσαυρων και φαλαινών και πώς μπορεί να λειτουργούσε το απολιθωμένο οικοσύστημα της Πανίδας των Απολιθωμάτων Λόφων. Και τα δύο οι εξελικτικές και οικολογικές αναλύσεις απαιτούσαν ένα σημαντικό ποσό υπολογισμού, που τελικά οδήγησε σε μια συμβολή της μοντελοποίησης με την παραδοσιακή παλαιοντολογία».

Ο πρώτος γίγαντας της Γης

Ένα απολίθωμα ιχθυόσαυρου που περιβάλλεται από τα κελύφη των αμμωνιτών, την πηγή τροφής που πιθανώς τροφοδότησε την ανάπτυξή τους σε τεράστια. Credit: Georg Oleschinski / Πανεπιστήμιο της Βόννης, Γερμανία.

Διαπίστωσαν ότι ενώ τόσο τα κητώδη όσο και οι ιχθυόσαυροι εξέλιξαν πολύ μεγάλα μεγέθη σώματος, οι αντίστοιχες εξελικτικές τροχιές τους προς τον γιγαντισμό ήταν διαφορετικές. Οι Ιχθυόσαυροι είχαν μια αρχική έκρηξη σε μέγεθος, έγιναν γίγαντες νωρίς στην εξελικτική τους ιστορία, ενώ οι φάλαινες χρειάστηκαν πολύ περισσότερο χρόνο για να φτάσουν στα εξωτερικά όρια του τεράστιου. Βρήκαν μια σύνδεση μεταξύ του μεγάλου μεγέθους και του κυνηγιού αρπακτικών – σκεφτείτε μια φάλαινα που καταδύεται για να κυνηγήσει γιγάντια καλαμάρια – και μια σύνδεση μεταξύ μεγάλου μεγέθους και απώλειας δοντιών – σκεφτείτε τις γιγάντιες φάλαινες που τρέφονται με φίλτρο και είναι τα μεγαλύτερα ζώα που έχουν υπάρξει ποτέ ζουν στη Γη.

Η αρχική επιδρομή των Ιχθυόσαυρων στον γιγαντισμό ήταν πιθανότατα χάρη στην έκρηξη των αμμωνιτών και των κονοδοντίων που μοιάζουν με χέλι χωρίς γνάθο που γεμίζουν το οικολογικό κενό μετά τη μαζική εξαφάνιση της Περμίας. Ενώ οι εξελικτικές τους διαδρομές ήταν διαφορετικές, τόσο οι φάλαινες όσο και οι ιχθυόσαυροι βασίστηκαν στην εκμετάλλευση των κόγχων στην τροφική αλυσίδα για να την κάνουν πραγματικά μεγάλη.

Ο πρώτος γίγαντας της Γης

Μια εικόνα από το κείμενο που συγκρίνει το C. youngorum με μια σύγχρονη σπερματοφάλαινα καθώς και τους ρυθμούς εξέλιξης του μεγέθους του σώματος με την πάροδο του χρόνου μεταξύ ιχθυόσαυρων και κητωδών. Οι γραμμές που τείνουν προς τα πάνω υποδεικνύουν μεγαλύτερα μεγέθη σώματος ενώ εκείνες προς τα κάτω είναι μικρότερα μεγέθη. Ο χρόνος εμφανίζεται ως αρχή από το σημείο προέλευσης της ομάδας μέχρι την εξαφάνισή τους (για τους ιχθυόσαυρους) ή ως παρόν (για τις φάλαινες). Πίστωση: Stephanie Abramowicz / Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Κομητείας του Λος Άντζελες

“Ως ερευνητές, μιλάμε συχνά για ομοιότητες μεταξύ ιχθυόσαυρων και κητωδών, αλλά σπάνια βυθιζόμαστε στις λεπτομέρειες. Αυτός είναι ένας τρόπος που ξεχωρίζει αυτή η μελέτη, καθώς μας επέτρεψε να εξερευνήσουμε και να αποκτήσουμε κάποια πρόσθετη εικόνα για την εξέλιξη του μεγέθους του σώματος σε αυτές τις ομάδες θαλάσσιων τετραπόδων », λέει ο Associate Curator of Mammalogy (Marine Mammals) του NHM, Dr. Jorge Velez-Juarbe. “Μια άλλη ενδιαφέρουσα πτυχή είναι ότι το Cymbospondylus youngorum και η υπόλοιπη πανίδα των απολιθωμάτων λόφων είναι μια απόδειξη της ανθεκτικότητας της ζωής στους ωκεανούς μετά τη χειρότερη μαζική εξαφάνιση στην ιστορία της Γης. Μπορείτε να πείτε ότι αυτή είναι η πρώτη μεγάλη βουτιά για τετράποδα στους ωκεανούς .”

Το C. youngorum θα στεγαστεί μόνιμα στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της κομητείας του Λος Άντζελες, όπου βρίσκεται επί του παρόντος.


Ανακαλύφθηκε εξαφανισμένο θαλάσσιο ερπετό σε σχήμα ξιφία


Περισσότερες πληροφορίες:
P. Martin Sander et al, Ο πρώιμος γίγαντας αποκαλύπτει ταχύτερη εξέλιξη μεγάλου μεγέθους στους ιχθυόσαυρους από ότι στα κητώδη, Επιστήμη (2021). DOI: 10.1126/science.abf5787

Παραπομπή: Ο πρώτος γνωστός γίγαντας της Γης ήταν τόσο μεγάλος όσο μια σπερματοφάλαινα (2021, 23 Δεκεμβρίου) ανακτήθηκε στις 24 Δεκεμβρίου 2021 από τη διεύθυνση https://phys.org/news/2021-12-earth-first-known-giant-big-sperm. html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς τη γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.