Ο Περουβιανός χρυσός πυρετός μετατρέπει τα παρθένα τροπικά δάση σε βαριά μολυσμένους καταβόθρες υδραργύρου


Ο Περουβιανός χρυσός πυρετός μετατρέπει τα παρθένα τροπικά δάση σε βαριά μολυσμένους καταβόθρες υδραργύρου

Οι τεχνίτες ανθρακωρύχοι χρυσού στον Περουβιανό Αμαζόνιο χρησιμοποιούν πυρκαγιές σε ανοιχτό λάκκο για να εξάγουν χρυσό, στέλνοντας μεθυλυδράργυρο στην ατμόσφαιρα. Νέα δεδομένα δείχνουν πώς αυτός ο υδράργυρος απορροφάται από τα κοντινά οικοσυστήματα. Πίστωση: Melissa Marchese

Αν έπρεπε να μαντέψετε ποιο μέρος του κόσμου έχει τα υψηλότερα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης από υδράργυρο, πιθανότατα δεν θα διαλέγατε ένα κομμάτι παρθένου τροπικού δάσους του Αμαζονίου. Ωστόσο, εκεί ακριβώς βρίσκονται.


Σε μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στις 26 Ιανουαρίου στο περιοδικό Επικοινωνίες για τη φύση, μια διεθνής ομάδα ερευνητών δείχνει ότι η παράνομη εξόρυξη χρυσού στον Περουβιανό Αμαζόνιο προκαλεί εξαιρετικά υψηλά επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανση στον κοντινό βιολογικό σταθμό Los Amigos.

Μια συστάδα παρθένου δάσους παλιάς ανάπτυξης βρέθηκε ότι φιλοξενεί τα υψηλότερα επίπεδα υδραργύρου που έχουν καταγραφεί ποτέ, συναγωνιζόμενη τις βιομηχανικές περιοχές όπου εξορύσσεται υδράργυρος. Τα πουλιά από αυτήν την περιοχή έχουν έως και δώδεκα φορές περισσότερο υδράργυρο στα συστήματά τους από τα πουλιά από λιγότερο μολυσμένες περιοχές.

Ο αντίκτυπος και η εξάπλωση της ρύπανσης από υδράργυρο έχουν μελετηθεί κυρίως σε υδάτινα συστήματα. Σε αυτή τη μελέτη, μια ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τη Jacqueline Gerson, η οποία ολοκλήρωσε αυτήν την έρευνα ως μέρος του διδακτορικού της. στο Duke, και η Emily Bernhardt, καθηγήτρια Βιολογίας, παρέχουν τις πρώτες μετρήσεις των χερσαίων κοιτασμάτων ατμοσφαιρικού μεθυλυδραργύρου, της πιο τοξικής μορφής υδραργύρου.

Οι παράνομοι μεταλλωρύχοι διαχωρίζουν τα σωματίδια χρυσού από τα ιζήματα του ποταμού χρησιμοποιώντας υδράργυρο, ο οποίος συνδέεται με τον χρυσό, σχηματίζοντας σφαιρίδια αρκετά μεγάλα ώστε να πιαστούν σε κόσκινο. Ο ατμοσφαιρικός υδράργυρος απελευθερώνεται όταν αυτά τα σφαιρίδια καίγονται σε φούρνους ανοιχτής φωτιάς. Η υψηλή θερμοκρασία χωρίζει τον χρυσό, που λιώνει, από τον υδράργυρο, που ανεβαίνει στον καπνό. Αυτός ο καπνός υδραργύρου καταλήγει να ξεπλένεται στο έδαφος από τις βροχοπτώσεις, να εναποτίθεται στην επιφάνεια των φύλλων ή να απορροφάται απευθείας στους ιστούς των φύλλων.

Για να μετρήσουν αυτόν τον υδράργυρο, η Gerson και η ομάδα της συνέλεξαν δείγματα αέρα, απορριμμάτων φύλλων, χώματος και πράσινα φύλλα από την κορυφή των δέντρων, τα οποία ελήφθησαν με τη βοήθεια μιας τεράστιας σφεντόνας. Εστίασαν τη συλλογή τους σε τέσσερις τύπους περιβαλλόντων: δασικά και αποψιλωμένα, κοντά σε εξορυκτική δραστηριότητα ή μακριά από εξορυκτική δραστηριότητα. Δύο από τις δασικές περιοχές κοντά στη δραστηριότητα εξόρυξης είναι μπαλώματα με μικρά, αγριεμένα δέντρα και η τρίτη είναι ο Βιολογικός Σταθμός Los Amigos, ένα παρθένο παλιό δάσος που δεν έχει αγγίξει ποτέ.

Οι αποψιλωμένες περιοχές, που θα είχαν λάβει υδράργυρο μόνο μέσω βροχοπτώσεων, είχαν χαμηλά επίπεδα υδραργύρου ανεξάρτητα από την απόστασή τους από την εξορυκτική δραστηριότητα. Οι δασικές περιοχές, που συσσωρεύουν υδράργυρο τόσο στα φύλλα τους όσο και στα φύλλα τους, δεν ήταν όλες ίδιες. Οι τέσσερις περιοχές με άγρια ​​δέντρα, δύο κοντά σε εξορυκτική δραστηριότητα και δύο πιο μακριά, είχαν επίπεδα υδραργύρου σύμφωνα με τους παγκόσμιους μέσους όρους.

«Διαπιστώσαμε ότι τα ώριμα δάση του Αμαζονίου κοντά στην εξόρυξη χρυσού συλλαμβάνουν τεράστιους όγκους ατμοσφαιρικού υδραργύρου, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο οικοσύστημα που έχει μελετηθεί προηγουμένως σε ολόκληρο τον κόσμο», δήλωσε ο Gerson, ο οποίος είναι επί του παρόντος μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ.

Για όλα , η Gerson και η ομάδα της μέτρησαν μια παράμετρο που ονομάζεται δείκτης επιφάνειας φύλλων, η οποία αντιπροσωπεύει πόσο πυκνός είναι ο θόλος.

Διαπίστωσαν ότι τα επίπεδα υδραργύρου σχετίζονταν άμεσα με τον δείκτη της φυλλικής επιφάνειας: όσο πιο πυκνός είναι ο θόλος, τόσο περισσότερο υδράργυρο συγκρατεί. Το κουβούκλιο λειτουργεί σαν σύλληψη για τα αέρια και τα σωματίδια που προέρχονται από την κοντινή καύση σφαιριδίων χρυσού-υδράργυρου.

Για να υπολογίσει πόσο από τον υδράργυρο που πιάστηκε στο δάσος διέσχιζε τον τροφικό ιστό, η ομάδα μέτρησε τον υδράργυρο που είχε συσσωρευτεί σε φτερά τριών ειδών ωδικών πτηνών, σε αποθεματικούς σταθμούς κοντά και μακριά από .

Τα πουλιά από το Los Amigos είχαν κατά μέσο όρο τρεις φορές και έως και 12 φορές περισσότερο υδράργυρο στα φτερά τους από αυτά από έναν πιο απομακρυσμένο βιολογικό σταθμό. Τέτοιες υψηλές συγκεντρώσεις υδραργύρου θα μπορούσαν να προκαλέσουν μείωση έως και 30% στην αναπαραγωγική επιτυχία αυτών των πτηνών.

«Αυτά τα δάση προσφέρουν τεράστια υπηρεσία συλλαμβάνοντας ένα τεράστιο κλάσμα αυτού του υδραργύρου και εμποδίζοντάς τον να φτάσει στην παγκόσμια ατμοσφαιρική λίμνη», είπε ο Bernhardt. «Κάνει ακόμη πιο σημαντικό να μην καούν ή αποψιλωθούν, γιατί έτσι θα απελευθερωθεί όλος αυτός ο υδράργυρος πίσω στην ατμόσφαιρα».

Η μικρής κλίμακας βιοτεχνική εξόρυξη χρυσού αποτελεί σημαντικό βιοπορισμό για . Παρόμοια με την αμερικανική βιασύνη του χρυσού που κατέστρεψε την Καλιφόρνια τη δεκαετία του 1850, καθοδηγείται από οικονομική αναγκαιότητα και επηρεάζει δυσανάλογα τις αυτόχθονες κοινότητες.

“Αυτό δεν είναι κάτι νέο ή αποκλειστικό σε αυτόν τον τομέα”, είπε ο Bernhardt. “Ένα πολύ παρόμοιο πράγμα, με πολύ παρόμοιες μεθόδους, έχει ήδη γίνει σε πολλές από τις πλούσιες χώρες του κόσμου όπου ήταν διαθέσιμος χρυσός. Η ζήτηση απλώς ωθεί την εξόρυξη περαιτέρω σε νέες περιοχές.”

«Υπάρχει λόγος για τον οποίο οι άνθρωποι εξορύσσουν», είπε ο Gerson. «Είναι σημαντικός βιοπορισμός, οπότε ο στόχος δεν είναι να ξεφορτωθούμε εντελώς, ούτε άνθρωποι σαν εμάς που έρχονται από τις Ηνωμένες Πολιτείες είναι αυτοί που επιβάλλουν λύσεις ή καθορίζουν τι πρέπει να συμβεί».

«Ο στόχος είναι να επισημάνουμε ότι τα ζητήματα είναι πολύ μεγαλύτερα από τη ρύπανση των υδάτων και ότι πρέπει να συνεργαστούμε με τις τοπικές κοινωνίες για να βρούμε τρόπους ώστε οι ανθρακωρύχοι να έχουν βιώσιμο τρόπο ζωής και να προστατεύουν τις αυτόχθονες κοινότητες από δηλητηρίαση μέσω του αέρα και του νερού». είπε ο Γκέρσον.


Οι λίμνες ορυχείων ενισχύουν τους κινδύνους υδραργύρου στον Αμαζόνιο του Περού


Περισσότερες πληροφορίες:
Τα δάση του Αμαζονίου καταγράφουν υψηλά επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης υδραργύρου από τη βιοτεχνική εξόρυξη χρυσού, Επικοινωνίες για τη φύση (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-27997-3

Παρέχεται από
Πανεπιστήμιο Duke

Παραπομπή: Ο Περουβιανός χρυσαυγίτης μετατρέπει τα παρθένα τροπικά δάση σε βαριά μολυσμένους καταβόθρες υδραργύρου (2022, 28 Ιανουαρίου) ανακτήθηκε στις 28 Ιανουαρίου 2022 από https://phys.org/news/2022-01-peruvian-gold-pristine-rainforests-heavily.html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς τη γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.