Οι φίλοι του πιο μυστηριώδους κλέφτη τραπεζών της Αμερικής μιλούν ανοιχτά: «Ήταν λιγότερο για τα χρήματα, παρά για να αποδείξει ότι μπορούσε να το κάνει»



Τήταν μια περίοδος στη ζωή του όταν ο Ράσελ Μέτκαλφ θεωρούσε τον Τεντ Κόνραντ τον καλύτερο φίλο του.

Αυτή ήταν η δεκαετία του 1960, αφού το ζευγάρι είχε συναντηθεί στο Λύκειο Lakewood, δυτικά του Κλίβελαντ. Έπαιξαν και οι δύο Αμερικάνικο ποδόσφαιρο – και οι δύο ήταν αμυντικοί γραμμής – αλλά όχι αρκετά καλά για να μπουν στην πρώτη ομάδα. Ο καθένας είχε έρθει στο Λέικγουντ από κάπου αλλού. Ήταν αουτσάιντερ.

«Υπήρχε κάτι. Απλώς τα καταφέραμε», λέει ο Μέτκαλφ, τώρα 72 ετών. «Γνωριστήκαμε στο σχολείο, αλλά μετά αρχίσαμε να κοινωνικοποιούμαστε και έξω».

Την Παρασκευή 11 Ιουλίου 1969, το ζευγάρι γευμάτισε στο Flaming Embers, ένα εστιατόριο που δεν υπάρχει πια, αλλά όπου τους άρεσαν τα μπέργκερ. Βρισκόταν σε βολική τοποθεσία κοντά σε δύο διαφορετικές τράπεζες στις οποίες εργάζονταν. Έκαναν ένα σχέδιο να παίξουν γκολφ το επόμενο απόγευμα.

Όπως ήταν, ούτε ο Μέτκαλφ ούτε κάποιος άλλος από τον κύκλο των φίλων του θα έβλεπε ξανά τον Κόνραντ. Εκείνο το βράδυ, ο 20χρονος, ο οποίος είχε πρόσβαση στο θησαυροφυλάκιο της Society National Bank, έφυγε από τη δουλειά με 215.000 δολάρια σε μια χάρτινη σακούλα. Στη συνέχεια εξαφανίστηκε, ξεκινώντας ένα ανθρωποκυνηγητό από το FBI και την Υπηρεσία Στρατιωτικών των ΗΠΑ που θα εκτείνεται σε περισσότερα από 50 χρόνια.

Το μυστήριο εξηγήθηκε πρόσφατα όταν αποκαλύφθηκε ότι ο Κόνραντ είχε περάσει τον τελευταίο μισό αιώνα ζώντας στα προάστια της Βοστώνης με ένα ψεύτικο όνομα, Τόμας Ράντελ. Η σύζυγός του Κάθι και η κόρη τους, Άσλεϊ, έμαθαν την πραγματική του ταυτότητα μόνο όταν τους ομολόγησε τον περασμένο Μάιο, λίγο πριν πεθάνει από καρκίνο.

«Όλοι αγαπήσαμε τον Steve McQueen. Ήταν απλά cool’

Όπως οι φίλοι και οι συγγενείς του «Thomas Randele» στο Lynnfield της Μασαχουσέτης, προσπαθούν να απορροφήσουν το σοκ τους για έναν άνθρωπο που περιγράφεται παγκοσμίως ως ευγενικός και γενναιόδωρος, το ίδιο κάνουν και οι άνθρωποι στο Lakewood, που τον γνώριζαν επίσης ως φιλικό, ζεστό νέο. άνθρωπος, και για δεκαετίες αναρωτιόμουν τι απέγινε.

Κανείς περισσότερο από τον Russell Metcalf, ο οποίος επέστρεψε στο Lakewood, αφού πέρασε χρόνο στην Αριζόνα και στο Τέξας.

«Ο Τεντ γεννήθηκε στο Κολοράντο και μετακόμισε στο Κλίβελαντ. Μετακόμισε στο Lakewood στο δεύτερο έτος του. Μετακόμισα στο Lakewood στο νεανικό μου έτος, αλλά γνωριστήκαμε στο γήπεδο ποδοσφαίρου», λέει ο Metcalf, ο οποίος έχει αποσυρθεί από μια καριέρα στις χρηματοοικονομικές υπηρεσίες και την υποκριτική μερικής απασχόλησης. «Εκείνη την εποχή, ήταν ίσως ο πιο στενός άντρας φίλος που είχα ποτέ».

Ο Μέτκαλφ λέει ότι ο Κόνραντ ενθουσιάστηκε πολύ από την ταινία του 1968 Η υπόθεση Thomas Crown, ξεκινώντας από τους Steve McQueen και Faye Dunaway. Το είδε τουλάχιστον μισή ντουζίνα φορές.

«Τότε, όλοι αγαπούσαμε την ταινία. Αγαπούσαμε τον Steve McQueen. Είναι οδηγός αγώνων αυτοκινήτων και ήταν απλά ψύχραιμος», λέει.

«Ο McQueen φοράει μια τριπλή στολή και οδηγεί γρήγορα αυτοκίνητα. Ο Τεντ λάτρευε την ταινία και σκέφτηκε τι ωραία ζωή είχε ο ΜακΚουίν».

Ο Κόνραντ εντυπωσιάστηκε τόσο πολύ από την ταινία που έπεισε τη γιαγιά του να του δανείσει τα χρήματα για ένα MG Midget, βαμμένο έντονο κόκκινο, με μαύρο εσωτερικό. Αγόρασε ένα ζευγάρι ακριβά δερμάτινα γάντια οδήγησης.

Για να μην μακρηγορώ, ο Metcalf αγόρασε ένα Austin-Healey Sprite. Η κοπέλα του εκείνη την εποχή σπούδαζε στην πόλη Μπόουλινγκ Γκριν, 100 μίλια δυτικά, και το ζευγάρι έκανε οδικές εκδρομές. «Απλώς περάσαμε υπέροχα. Είχε πλάκα.”

Ο Μέτκαλφ, ο οποίος πέρασε χρόνο στην Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, λέει ότι ο Κόνραντ μιλούσε συχνά για το πόσο εύκολο θα ήταν να πάρεις χρήματα από την τράπεζα. Το μόνο που χρειαζόταν ήταν να δημιουργήσει μια κατάσταση στην οποία έμεινε μόνος στο θησαυροφυλάκιο, παραβίαση των κανόνων της τράπεζας.

Ο Ted Conrad, γνωστός και ως Thomas Randele (κορυφή) και Russ Metcalf (κάτω) συναντήθηκαν στο Lakewood High School

(Ευγενική προσφορά Russ Metcalf)

Το βράδυ της κλοπής, λέει ο Μέτκαλφ, ο Κόνραντ τον είχε τηλεφωνήσει στο σπίτι αλλά ήταν έξω και μίλησε στη μητέρα του.

«Εξακολουθώ να πιστεύω ότι αν μπορούσε να μιλήσει σε μένα ή σε κάποιον άλλο και μας έδειχνε τα χρήματα, θα τα έβαζε πίσω τη Δευτέρα το πρωί», λέει ο Μέτκαλφ. «Γιατί ήταν λιγότερο για τα χρήματα, παρά για να αποδείξει ότι μπορούσε να το κάνει».

Όπως ήταν, ο Κόνραντ δεν επέστρεψε στη δουλειά και δύο μέρες αργότερα ο Μέτκαλφ έλαβε τηλέφωνο από κάποιον στην Εθνική Τράπεζα της Εταιρείας, που του ζήτησε να πάει εκεί αμέσως. Όταν έφτασε, ήρθε αντιμέτωπος με δύο πράκτορες του FBI που ήθελαν να μάθουν όλα όσα μπορούσε να τους πει για τον Τεντ Κόνραντ.

Όπως πολλοί από την τάξη του ’67 του Lakewood High, ο Metcalf υπέθεσε ότι ο Conrad είχε φύγει στο εξωτερικό.

«Η θεωρία μου ήταν ότι επρόκειτο να πάει στις Νότιες Θάλασσες και να σαλπάρει τον κόσμο», λέει.

Οι αρχές ανακάλυψαν τρία γράμματα που έστειλε ο Κόνραντ σε μια φίλη της, την Κάθλιν Αϊνχάουζ, που έγραφαν την τοποθεσία του στο αεροδρόμιο του Κλίβελαντ, στην Ουάσιγκτον, και μετά στο Διεθνές Αεροδρόμιο του Λος Άντζελες. Λίγο μετά την αποχώρησή του, τηλεφώνησε στον Einhouse, μια ηχογράφηση της οποίας το FBI έχει ακόμα, αν και έδωσε λίγες ενδείξεις.

Οι επιστολές προς τον Αϊνχάουζ υποδήλωναν ότι ο Κόνραντ πίστευε ότι θα υπήρχε επταετής παραγραφή στο έγκλημα, κάτι που δεν ίσχυε, δεδομένου ότι οι αρχές τον είχαν κατηγορήσει αμέσως. (Ο ανεξάρτητος δεν μπόρεσε να εντοπίσει το Einhouse.)

Ο Ted Conrad, γνωστός και ως Thomas Randele, έβγαινε με πολλές γυναίκες όταν ήταν νεαρός στο Οχάιο

(Ευγενική προσφορά Russ Metcalf)

«Πάντα φημολογούνταν ότι το FBI συμμετείχε σε συγκεντρώσεις μαθημάτων»

Όσο περνούσαν τα χρόνια, τα μέλη της τάξης του ’67 δεν ξέχασαν τον Τεντ Κόνραντ. Στις τακτικές συναντήσεις τους, θα του χώριζαν ένα τραπέζι και ένα χρόνο κάποιος έφτιαχνε ένα κομμένο κομμάτι.

Σε ένα από τα reunion, στρώθηκε ένα τραπέζι για τους πράκτορες του FBI και τις γυναίκες τους, δεδομένου ότι ήξεραν ότι ο πρώην συμμαθητής τους ήταν ακόμα πολύ καταζητούμενος.

Η Kathy Berkshire, 72 ετών, φοίτησε στο Lakewood High και ήταν φίλη με τον Conrad. Ένα κορίτσι με το οποίο μοιραζόταν ένα ντουλάπι, έβγαινε μαζί του για λίγο. Ο Berkshire, ο οποίος σπούδασε στο State University του Οχάιο και αργότερα υπηρέτησε στο Εμπορικό Επιμελητήριο Lakewood, λέει ότι ο Conrad ήταν «ένας καλός τύπος».

“[He was] πολύ ήσυχο, πολύ ωραίο. Φαινόταν καλός τύπος», λέει. Άκουσε και αυτή τις φήμες ότι το FBI παρευρέθηκε στα reunions.

Όταν αποκαλύφθηκε πρόσφατα ότι ο Κόνραντ ζούσε στην πραγματικότητα στη Βοστώνη και είχε πεθάνει από καρκίνο, πρώην μαθητές μίλησαν γι ‘αυτόν με αγάπη στην τάξη της σελίδας του ’67 στο Facebook.

Μία από αυτές, η Barbara Crumpton Hlavac Chilton, είπε ότι αυτή και άλλοι κατάφεραν «να έχουν επιτέλους κλείσει το μυστήριο του πού βρίσκεται ο Theodore Conrad».

«Αν θυμάμαι καλά, υπήρχαν φήμες ότι είχαμε πράκτορες του FBI στο 10ο έτος και πιθανώς στο 20ο έτος στην τάξη μας», έγραψε.

«Ξέρω ότι ήταν το θέμα της συζήτησης στο τραπέζι μας στο δείπνο της 50ης τάξης. Ευχαριστώ Russell, που μοιράστηκες αυτές τις πληροφορίες. Λυπάμαι λοιπόν που όλα έπρεπε να τελειώσουν πριν μπορέσεις να τον δεις ή να του μιλήσεις για τελευταία φορά».

Το FBI δεν απάντησε σε ερωτήσεις.

Το τρέιλερ The Thomas Crown Affair 1968

Η Berkshire λέει ότι εντυπωσιάστηκε από το πώς ο πρώην συμμαθητής της μπόρεσε να τα καταφέρει.

Μιλώντας από το Lakewood, προσθέτει: «Μάλλον εντυπωσιάστηκα από το γεγονός ότι κατάφερε να κρατήσει χαμηλό προφίλ. Αυτό είναι που βρίσκω το πιο εκπληκτικό – ότι κατάφερε να μείνει κρυμμένος. Και για άλλη μια φορά, δεν ήταν τόσο μακριά. Νομίζω ότι δεν ήταν καν έξω από τη ζώνη ώρας μας».

Όπως ήταν, ο Conrad ζούσε στο Lynnfield, μια μικρή πόλη που είναι μέρος της ευρύτερης περιοχής της Βοστώνης.

Είχε μετακομίσει στη Βοστώνη, όπου μεγάλο μέρος Η υπόθεση Thomas Crown κινηματογραφήθηκε, αμέσως μετά την αναχώρησή του από το Οχάιο, να αποκτά μια νέα κάρτα κοινωνικής ασφάλισης με το όνομα Thomas Randele.

Το 1982 παντρεύτηκε μια γυναίκα, την Kathy Mahan, την οποία είχαν γνωρίσει στις αρχές της δεκαετίας του 1970, και απέκτησαν μια κόρη, την Ashley. Εργάστηκε σε πολλές αντιπροσωπείες αυτοκινήτων και ως επαγγελματίας του γκολφ σε ένα κλαμπ νότια της πόλης.

Ο Peter Elliott, ο στρατάρχης των ΗΠΑ για το Οχάιο, του οποίου ο αείμνηστος πατέρας John Elliott, επίσης Στρατάρχης των ΗΠΑ, δεν σταμάτησε ποτέ να σκέφτεται την υπόθεση, λέει ότι οι αρχές ενημερώθηκαν από κάποιον που επέστησε την προσοχή τους σε μια νεκρολογία για τον Thomas Randele που δημοσιεύτηκε στο Lynnfield News μετά τον θάνατό του τον Μάιο του 2021.

Οι αρχές αρνήθηκαν να πουν ποιος τους ενημέρωσε ή πώς αυτό το άτομο συνειδητοποίησε ότι η νεκρολογία οδήγησε στον Κόνραντ. Οι υπάλληλοι μπόρεσαν να συγκρίνουν μια υπογραφή που είχε γράψει ο Thomas Randele σε μια πτώχευση του 2014, με την αίτηση του Ted Conrad να φοιτήσει στο New England College στα τέλη της δεκαετίας του ’60. Ήταν ένα ταίρι.

Tom Randele, γνωστός και ως Ted Conrad, στο τουρνουά γκολφ US Open 2018 στο Shinnecock Hills Golf Club, στο Southampton NY

(AP)

«Δεν νομίζω ότι ο άντρας σου είναι αυτός που είπε ότι είναι»

Οπλισμένοι με αυτό και άλλα στοιχεία, ο Έλιοτ και ο αναπληρωτής του οδήγησαν στο Λίνφιλντ και χτύπησαν το σπίτι όπου είχε ζήσει ο Ράντελ με την οικογένειά του.

«Δεν έχεις πρόβλημα», λέει στη χήρα του Ράντελ. «Είμαι εδώ γιατί δεν νομίζω ότι ο σύζυγός σου είναι αυτός που είπε ότι είναι».

Ο CJ Patti, ένας συνταξιούχος έμπορος αυτοκινήτων από το Γουέικφιλντ της Μασαχουσέτης, ήταν ανάμεσα στον κύκλο των φίλων που είχε ο Κόνραντ στη «δεύτερη» ζωή του, και επίσης ανακάλυψε την αλήθεια μόνο μετά το θάνατό του.

Λέει ότι ο Conrad, ως Thomas Randele, άρχισε να εργάζεται για αυτόν τη δεκαετία του 1990. Έφυγε και μετά επέστρεψε το 2004 και εργάστηκε μέχρι να πούλησε την αντιπροσωπεία της Volvo το 2019.

«Ήταν ένας υπέροχος, ευγενικός τύπος», λέει η Patti. «Ήταν απλά ένας υπέροχος υπάλληλος, ένας υπέροχος τύπος για να καθίσεις και να κουβεντιάσουμε μαζί του και ποτέ δεν είχες καμία ιδέα για το τι είχε κάνει».

Λέει ότι νιώθει δέος που ο άνδρας από το Οχάιο κατάφερε να ξεφύγει από τις αρχές για τόσο καιρό,

«Για να είμαι ειλικρινής μαζί σας, θα αγαπούσα τον Tom Randele ως άτομο και αφού άκουσα αυτή την ιστορία, πραγματικά νομίζω ότι μου άρεσε περισσότερο», λέει. «Επειδή ήταν μια τόσο εξαιρετική ιστορία. Ήταν τόσο απίστευτο.”

Ο στρατάρχης των ΗΠΑ Peter Elliott στο γραφείο του στο Κλίβελαντ του Οχάιο

(AP)

Ένα άλλο μέλος του ίδιου κύκλου φίλων, ο Bob Van Wert, λέει ότι πούλησε αυτοκίνητα με τον Conrad.

«Τον ήξερα 10 χρόνια. Άλλα παιδιά που ξέρω, τον ήξεραν 20 χρόνια. Άλλα παιδιά τον γνώριζαν 30 χρόνια. Υπάρχουν πολλά περισσότερα στην ιστορία από όσα έχουν βγει μέχρι τώρα», λέει. «Πώς έφτασες από το Κλίβελαντ στη Μασαχουσέτη; Δεν θα πίστευες ποτέ ότι θα μπορούσε ποτέ να κάνει κάτι τέτοιο».

Όταν του είπαν ότι έπασχε από καρκίνο, τα νέα βγήκαν απροκάλυπτα.

Ο Van Wert, ο οποίος μαζί με την Patti παρευρέθηκε στην κηδεία του Conrad, λέει ότι αυτός και άλλοι φίλοι του έχουν μιλήσει για λίγα από τότε. «Μόλις προσπαθούσαμε να το καταλάβουμε».

Λέει ότι πιστεύει ότι η κλοπή των χρημάτων από τον Κόνραντ ήταν «κάτι που έκανε όταν ήταν παιδί – ήταν σαν μια εφηβική φάρσα».

Η χήρα του Conrad, Kathy Mahan Randele, δεν απάντησε σε ερωτήσεις από Ο ανεξάρτητος.

Ο Ράσελ Μέτκαλφ, ο καλύτερος φίλος του Κόνραντ από το γυμνάσιο, είναι μεταξύ εκείνων που θέλουν να της μιλήσουν.

Λέει ότι ποτέ δεν έχασε την ελπίδα ότι ο Κόνραντ θα του τηλεφωνούσε μια μέρα, και είναι λυπημένος που δεν το έκανε. Λέει, ωστόσο, ότι πιστεύει ότι ο παλιός του φίλος θα υπέθετε ότι το τηλέφωνό του παρακολουθούνταν από τις αρχές.

Λέει ότι για αρκετά χρόνια μετά την εξαφάνιση, ακόμη και όταν εντάχθηκε στον στρατό των ΗΠΑ και θα στάθμευε σε διάφορα μέρη της χώρας, λάμβανε τηλεφωνήματα από το FBI λέγοντας ότι ήθελαν να τον δουν και τον ρωτούσαν αν είχε ακούσει Κόνραντ. Η απάντηση ήταν πάντα η ίδια.

«Θα ήθελα πολύ να μοιραστώ [with her] μερικές από τις ιστορίες του πότε τον γνώρισα», λέει.

«Όλα όσα έχω δει ποτέ [written about him] είναι από συγγραφείς που μίλησαν με τους φίλους του «Thomas Randele». Και ο τρόπος που έχουν μιλήσει για αυτόν, είναι ο τρόπος που τον ήξερα. Ήταν ένας ευγενικός και ευγενικός τύπος. Ήταν λάτρης της διασκέδασης.»



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *