Με το μοναδικό του «μάτι», το DART της NASA επιστρέφει τις πρώτες εικόνες από το διάστημα


Με το μοναδικό του «μάτι», το DART της NASA επιστρέφει τις πρώτες εικόνες από το διάστημα

Στις 10 Δεκεμβρίου, η κάμερα DRACO του DART κατέγραψε και επέστρεψε αυτή την εικόνα των αστεριών στο Μεσιέ 38, ή το Σμήνος των Αστεριών, που βρίσκεται περίπου 4.200 έτη φωτός μακριά. Πίστωση: NASA/Johns Hopkins APL

Μόλις δύο εβδομάδες μετά την εκτόξευση από τη Διαστημική Βάση Δυνάμεων Vandenberg στην Καλιφόρνια, το διαστημόπλοιο Double Asteroid Redirection Test (DART) της NASA άνοιξε το «μάτι» του και επέστρεψε τις πρώτες του εικόνες από το διάστημα – ένα σημαντικό επιχειρησιακό ορόσημο για το διαστημόπλοιο και την ομάδα DART.


Μετά τις βίαιες δονήσεις της εκτόξευσης και την ακραία μετατόπιση της θερμοκρασίας στους μείον 80 βαθμούς Κελσίου στο διάστημα, επιστήμονες και μηχανικοί στο κέντρο επιχειρήσεων στο Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής Johns Hopkins στο Laurel του Μέριλαντ, κράτησαν την ανάσα τους εν αναμονή. Επειδή συστατικά του Το τηλεσκοπικό όργανο του είναι ευαίσθητο σε κινήσεις τόσο μικρές όσο 5 εκατομμυριοστά του μέτρου, ακόμη και μια μικροσκοπική μετατόπιση κάποιου στοιχείου στο όργανο μπορεί να είναι πολύ σοβαρή.

Την Τρίτη, 7 Δεκεμβρίου, το διαστημόπλοιο άνοιξε την κυκλική πόρτα που κάλυπτε το διάφραγμα της τηλεσκοπικής του κάμερας DRACO και, προς χαρά όλων, μετέδωσε την πρώτη εικόνα του περιβάλλοντός του. Λαμβάνεται περίπου 2 εκατομμύρια μίλια (11 δευτερόλεπτα φωτός) από τη Γη – πολύ κοντά, αστρονομικά μιλώντας – η εικόνα δείχνει περίπου δώδεκα αστέρια, κρυστάλλινα και ευκρινή στο μαύρο φόντο του διαστήματος, κοντά στο σημείο όπου τέμνονται οι αστερισμοί Περσέας, Κριός και Ταύρος.

Η ομάδα πλοήγησης DART στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Καλιφόρνια χρησιμοποίησε τα αστέρια στην εικόνα για να προσδιορίσει με ακρίβεια τον προσανατολισμό του DRACO, παρέχοντας τις πρώτες μετρήσεις για το πώς η κάμερα είναι στραμμένη σε σχέση με το διαστημόπλοιο. Έχοντας αυτές τις μετρήσεις στο χέρι, η ομάδα DART θα μπορούσε με ακρίβεια να μετακινήσει το διαστημόπλοιο προς το DRACO σε αντικείμενα ενδιαφέροντος, όπως το Messier 38 (M38), γνωστό και ως Σμήνος Αστεριών, που το DART κατέγραψε σε άλλη εικόνα στις 10 Δεκεμβρίου. Βρίσκεται στο ο αστερισμός Auriga, το σμήνος των αστεριών βρίσκεται περίπου 4.200 έτη φωτός από τη Γη. Η σκόπιμη λήψη εικόνων με πολλά αστέρια όπως το M38 βοηθά την ομάδα να χαρακτηρίσει τις οπτικές ατέλειες στις εικόνες καθώς και να βαθμονομήσει πόσο φωτεινό είναι ένα αντικείμενο — όλες οι σημαντικές λεπτομέρειες για όταν το DRACO αρχίζει να απεικονίζει τον προορισμό του διαστημικού σκάφους, το δυαδικό σύστημα αστεροειδών Didymos.

Το DRACO (συντομογραφία του Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation) είναι μια κάμερα υψηλής ανάλυσης εμπνευσμένη από τον απεικονιστή του διαστημικού σκάφους New Horizons της NASA που επέστρεψε τις πρώτες κοντινές εικόνες του συστήματος του Πλούτωνα και ενός αντικειμένου της Ζώνης Kuiper, Arrokoth. Ως το μοναδικό όργανο του DART, το DRACO θα τραβήξει εικόνες του αστεροειδούς Δίδυμου και του αστεροειδούς του σελήνη Δήμορφο, καθώς και θα υποστηρίξει το αυτόνομο σύστημα καθοδήγησης του διαστημικού σκάφους για να κατευθύνει το DART στην τελική κινητική του πρόσκρουση.

Το DART αναπτύχθηκε και διαχειρίζεται το Johns Hopkins APL για το Γραφείο Συντονισμού Πλανητικής Άμυνας της NASA. Το DART είναι η πρώτη στον κόσμο δοκιμαστική αποστολή πλανητικής άμυνας, η οποία εκτελεί σκόπιμα μια κινητική πρόσκρουση στο Dimorphos για να αλλάξει ελαφρώς την κίνησή του στο διάστημα. Αν και κανένας αστεροειδής δεν αποτελεί απειλή για τη Γη, η αποστολή DART θα αποδείξει ότι ένα διαστημόπλοιο μπορεί αυτόνομα να πλοηγηθεί σε μια κινητική πρόσκρουση σε έναν σχετικά μικρό αστεροειδή στόχο και ότι αυτή είναι μια βιώσιμη τεχνική για την εκτροπή ενός πραγματικά επικίνδυνου αστεροειδούς, εάν ανακαλυφθεί ποτέ . Το DART θα φτάσει τον στόχο του στις 26 Σεπτεμβρίου 2022.


Η εκτόξευση διπλής δοκιμής ανακατεύθυνσης αστεροειδών θα μπορούσε να είναι βασικό βήμα προς τα εμπρός στην πλανητική άμυνα


Περισσότερες πληροφορίες:
Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την αποστολή DART, βλ www.nasa.gov/dartmission

Παραπομπή: Με το μοναδικό του «μάτι», το DART της NASA επιστρέφει τις πρώτες εικόνες από το διάστημα (2021, 29 Δεκεμβρίου) που ανακτήθηκαν στις 29 Δεκεμβρίου 2021 από τη διεύθυνση https://phys.org/news/2021-12-eye-nasa-dart-images-space. html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν μπορεί να αναπαραχθεί χωρίς τη γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.