Θα πρέπει να ζούμε για πάντα με τον COVID-19;  Εξηγεί ένας ιολόγος


Η πανδημία είναι ένα νέο ξέσπασμα μιας μολυσματικής νόσου που επηρεάζει σημαντικό αριθμό ανθρώπων στις περισσότερες χώρες σε όλο τον κόσμο. Υπάρχουν πολλές διαφορετικές πιθανότητες για το τι θα συμβεί μετά.

Αν μπορούσαμε να σταματήσουμε όλες τις λοιμώξεις COVID-19 σε όλο τον κόσμο, τότε ο ιός θα είχε εξαλειφθεί. Δυστυχώς, η εκρίζωση είναι απίστευτα δύσκολη και ιστορικά έχουμε εξαλείψει με επιτυχία μόνο δύο ασθένειες, την ευλογιά και την ασθένεια των βοοειδών, την πανώλη των βοοειδών.

Εάν, ωστόσο, όλες οι λοιμώξεις από τον COVID-19 σταματούσαν σε τοπικό επίπεδο (μια χώρα ή ακόμα και μια κοινότητα), τότε θα λέγαμε ότι η ασθένεια σε αυτές τις περιοχές είχε εξαλειφθεί. Ο ιός θα εξακολουθούσε να υπάρχει παγκοσμίως, αλλά δεν θα υπάρχουν πλέον κρούσματα στην περιοχή. Εάν δεν επιτευχθεί η εκρίζωση ή η εξάλειψη, αλλά τα κρούσματα μειωθούν δραματικά, τότε ο ιός μπορεί να γίνει σποραδικός, με περιστασιακές λοιμώξεις να εμφανίζονται σε χαμηλά επίπεδα.

Τι θα συμβεί όμως εάν η μετάδοση του ιού συνεχιστεί όπως είναι αυτή τη στιγμή στο Ηνωμένο Βασίλειο (με 88.376 νέα κρούσματα στις 16 Δεκεμβρίου 2021); Σε κάποιο απροσδιόριστο σημείο η πανδημία δεν θα ήταν πλέον μια νέα εστία, αλλά θα γινόταν ενδημική, όπου υπάρχουν τακτικά υψηλά ποσοστά της νόσου που μπορεί να είναι ακόμη και συγκρίσιμα σε αριθμό με τα ποσοστά που παρατηρούνται κατά τη φάση της πανδημίας.

Αν και δεν υπάρχει καθορισμένο χρονικό σημείο κατά το οποίο μια πανδημία γίνεται ενδημική, τείνει να εμφανίζεται όταν ο αριθμός των κρουσμάτων σταθεροποιείται για παρατεταμένη χρονική περίοδο. Ένα παράδειγμα ιού που προκάλεσε πανδημία και τώρα είναι υπεύθυνος για ένα παγκόσμιο ενδημικό είναι ο HIV, ο ιός που προκαλεί το AIDS. Έτσι, ο όρος που χρησιμοποιούμε για να περιγράψουμε την τρέχουσα κατάσταση των μολύνσεων από τον COVID-19 σε μια χώρα καθοδηγείται από τον αριθμό των κρουσμάτων, τη διάρκεια κυκλοφορίας της νόσου και τη σταθερότητα των αριθμών των κρουσμάτων με την πάροδο του χρόνου.

Το επίπεδο των κρουσμάτων που βλέπουμε στο Ηνωμένο Βασίλειο θα καθορίζεται από τις επιλογές μας για τη δημόσια υγεία. Όπως έχουμε δει από χώρες όπως η Νέα Ζηλανδία, η εξάλειψη της μετάδοσης του COVID-19 είναι δυνατή και θα επέτρεπε την άρση των περισσότερων μέτρων μετριασμού. Ωστόσο, ο κίνδυνος επανεμφάνισης του ιού από άλλες χώρες απαιτεί συνεχή επιτήρηση και ετοιμότητα για τη δημόσια υγεία.

Αντίθετα, άλλες χώρες έχουν αφαιρέσει τα περισσότερα ή όλα τα μέτρα μετριασμού τους με στόχο να ζήσουν με τον ιό. Αυτή η συνεχιζόμενη κυκλοφορία του ιού κινδυνεύει να επιβαρύνει υπερβολικά τα συστήματα υγείας (ίσως απαιτεί νέα μέτρα μετριασμού) ενώ προκαλεί σημαντικές επιπτώσεις στην υγεία των μολυσμένων. Υπάρχουν επίσης πρόσθετες μακροπρόθεσμες επιπτώσεις, καθώς υπολογίζεται ότι σχεδόν το 14 τοις εκατό των λοιμώξεων COVID-19 έχουν ως αποτέλεσμα συμπτώματα που διαρκούν τρεις μήνες ή περισσότερο, γνωστά ως μακρύς COVID.

Ανάμεσα σε αυτά τα δύο άκρα είναι χαμηλού επιπέδου ενδημικότητα ή σποραδικές λοιμώξεις. Ορισμένοι ιοί για τους οποίους ακούμε τακτικά εμπίπτουν σε αυτήν την κατηγορία (για παράδειγμα, ο ιός της ιλαράς προκαλεί σποραδικές λοιμώξεις στο Ηνωμένο Βασίλειο). Με το COVID-19 σε χαμηλό ενδημικό ή σποραδικό επίπεδο και με υψηλά ποσοστά εμβολιασμού, δεν θα χρειαζόταν μέτρα μετριασμού για το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού. Αντίθετα, οι ομάδες δημόσιας υγείας θα πρέπει να διερευνήσουν και να περιορίσουν τυχόν κρούσματα σε τοπικό επίπεδο, όπως ακριβώς γίνεται με την ιλαρά.

Έχουμε σημειώσει σημαντική πρόοδο στη μείωση των νοσηλειών και των θανάτων από COVID-19. Ωστόσο, οι αριθμοί των κρουσμάτων εξακολουθούν να είναι υψηλοί στο Ηνωμένο Βασίλειο και σε πολλές περιοχές σε όλο τον κόσμο. Επιπλέον, πολλοί άνθρωποι στο Ηνωμένο Βασίλειο εξακολουθούν να κινδυνεύουν από τη νόσο COVID-19 λόγω του ότι δεν είναι εμβολιασμένοι, δεν είναι κατάλληλοι να εμβολιαστούν (πολύ νέοι για να λάβουν το εμβόλιο) ή είναι κλινικά ευάλωτοι. Εξαιτίας αυτού, υπάρχουν σημαντικοί κίνδυνοι
επιτρέποντας την ενδημική νόσο COVID-19 υψηλού επιπέδου.

Οι ενέργειές μας τους επόμενους μήνες μπορούν να βοηθήσουν στην μείωση των νέων λοιμώξεων αυξάνοντας παράλληλα εμβόλιο για τον κορωνοϊό κάλυψη, επιτρέποντας δυνητικά την εξάλειψη του COVID-19 ή τη μετάβαση σε σποραδική ή χαμηλού επιπέδου ενδημική νόσο, μειώνοντας τη μακροπρόθεσμη επιβάρυνση του NHS. Αυτό θα προστατεύει την υγεία και την ευημερία, ενώ θα ελαχιστοποιεί τη μακροπρόθεσμη ανάγκη για μέτρα μετριασμού σε επίπεδο πληθυσμού.

Διαβάστε περισσότερα για τους ιούς:



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.