Η EPA ενεργεί για τον περιορισμό του αέρα, της ρύπανσης των υδάτων που επηρεάζει τις μειονοτικές κοινότητες κατά μήκος της ακτής του Κόλπου


ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος ανακοίνωσε μια σειρά από ενέργειες επιβολής την Τετάρτη για την αντιμετώπιση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης, του μη ασφαλούς πόσιμου νερού και άλλων προβλημάτων που πλήττουν τις μειονοτικές κοινότητες σε τρεις πολιτείες του Κόλπου, μετά από μια περιοδεία «Ταξίδι στη Δικαιοσύνη» του διαχειριστή Michael Regan το περασμένο φθινόπωρο.

Η υπηρεσία θα διενεργήσει απροειδοποίητες επιθεωρήσεις σε χημικά εργοστάσια, διυλιστήρια και άλλες βιομηχανικές εγκαταστάσεις που είναι ύποπτες ότι ρυπαίνουν τον αέρα και το νερό και προκαλούν προβλήματα υγείας στους γύρω κατοίκους, είπε ο Ρίγκαν. Και θα εγκαταστήσει εξοπλισμό παρακολούθησης αέρα στον «χημικό διάδρομο» της Λουιζιάνα για να ενισχύσει την επιβολή σε εργοστάσια χημικών και πλαστικών μεταξύ της Νέας Ορλεάνης και του Μπατόν Ρουζ. Η περιοχή περιέχει πολλά hotspots όπου οι κίνδυνοι καρκίνου είναι πολύ υψηλότεροι από τα εθνικά επίπεδα.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Η EPA εξέδωσε επίσης μια ειδοποίηση προς την πόλη του Τζάκσον του Μισισιπή, λέγοντας ότι είναι γερασμένη και συγκλονισμένη πόσιμο νερό σύστημα παραβιάζει τον ομοσπονδιακό νόμο περί ασφαλούς πόσιμου νερού. Η εντολή καθοδηγεί την πόλη να περιγράψει ένα σχέδιο για τη «διόρθωση των σημαντικών ελλείψεων που εντοπίστηκαν» σε μια έκθεση EPA εντός 45 ημερών.

Σε ξεχωριστές επιστολές, ο Regan προέτρεψε τους αξιωματούχους της πόλης και της πολιτείας να χρησιμοποιήσουν σχεδόν 79 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση που διατίθεται στον Μισισιπή βάσει του δικομματικού νόμου για τις υποδομές «για να λύσουν μερικές από τις πιο τρομερές ανάγκες σε νερό στο Τζάκσον και σε άλλες περιοχές ανάγκης σε ολόκληρο τον Μισισιπή».

Οι δράσεις ήταν ανάμεσα σε πάνω από δώδεκα βήματα που ανακοινώθηκαν ως απάντηση στην περιοδεία του Regan τον περασμένο Νοέμβριο. Ο Ρίγκαν επισκέφτηκε κοινότητες χαμηλού εισοδήματος, κυρίως μειονοτικές στο Μισισιπή, τη Λουιζιάνα και το Τέξας, ως μέρος μιας προσπάθειας να επικεντρωθεί η ομοσπονδιακή προσοχή στις κοινότητες επηρεάζονται δυσμενώς από δεκαετίες βιομηχανικής ρύπανσης.

Ένας κατάλογος απελευθέρωσης τοξικών που εκπονήθηκε από την EPA δείχνει ότι οι Αφροαμερικανοί και άλλες μειονοτικές ομάδες αποτελούν το 56% όσων ζουν κοντά σε τοξικές τοποθεσίες όπως διυλιστήρια, χωματερές και χημικά εργοστάσια. Οι αρνητικές επιπτώσεις περιλαμβάνουν χρόνια προβλήματα υγείας όπως το άσθμα, ο διαβήτης και η υπέρταση.

«Σε κάθε κοινότητα που επισκέφτηκα κατά τη διάρκεια της περιοδείας Journey to Justice, το μήνυμα ήταν σαφές: οι κάτοικοι έχουν υποφέρει πάρα πολύ καιρό και οι τοπικές, πολιτειακές και ομοσπονδιακές υπηρεσίες πρέπει να τα πάνε καλύτερα», είπε ο Regan.

Οι απροειδοποίητες επιθεωρήσεις των χημικών εργοστασίων και άλλων τοποθεσιών «θα κρατήσουν αυτές τις εγκαταστάσεις στο μυαλό τους», είπε στους δημοσιογράφους σε τηλεδιάσκεψη.

Οι επιθεωρήσεις γίνονται επί του παρόντος βάσει χρονοδιαγράμματος ή με προειδοποίηση, είπε ο Ρίγκαν, αλλά αυτό πρόκειται να αλλάξει. «Ενισχύουμε την επιθετικότητά μας για να χρησιμοποιήσουμε ένα εργαλείο που βρίσκεται στην εργαλειοθήκη μας που… υπάρχει εδώ και αρκετό καιρό», είπε.

Όταν διαπιστωθεί ότι οι εγκαταστάσεις δεν συμμορφώνονται, η EPA «θα χρησιμοποιήσει όλα τα διαθέσιμα εργαλεία για να τις καταστήσει υπόλογες», πρόσθεσε.

Ένα πιλοτικό έργο που συνδυάζει την παρακολούθηση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης υψηλής τεχνολογίας με πρόσθετους επιθεωρητές θα ξεκινήσει σε τρεις ενορίες της Λουιζιάνα – St. John the Baptist, St. James και Calcasieu—που φιλοξενούν δεκάδες βιομηχανικές τοποθεσίες και μαστίζονται από καιρό από τη ρύπανση του νερού και της ατμοσφαιρικής ατμόσφαιρας.

Ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν έκανε μια ομιλία φυλετικές ανισότητες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που σχετίζονται με το περιβάλλον, στο επίκεντρο της ατζέντας του. Έχει δεσμευτεί ότι τουλάχιστον το 40% των νέων δαπανών για το κλίμα και το περιβάλλον θα διατεθεί φτωχών και μειονοτικών κοινοτήτων. Η δέσμευση της διοίκησης για το θέμα έχει τεθεί υπό εκ νέου έλεγχο τις τελευταίες εβδομάδες, καθώς δύο βασικοί διορισμένοι περιβαλλοντικής δικαιοσύνης αποχώρησαν. Η Cecilia Martinez, κορυφαίος αξιωματούχος στο Συμβούλιο του Λευκού Οίκου για την Περιβαλλοντική Ποιότητα, και ο David Kieve, ο οποίος πραγματοποίησε επικοινωνία με ομάδες περιβαλλοντικής δικαιοσύνης, αποχώρησαν και οι δύο από τον Λευκό Οίκο, δίνοντας έμφαση στις υποσχέσεις που δεν έχουν εκπληρωθεί ακόμη.

Η Regan, πρώην περιβαλλοντική ρυθμιστική αρχή στη Βόρεια Καρολίνα, έκανε περιβαλλοντική δικαιοσύνη αποτελεί κορυφαία προτεραιότητα από τότε που ανέλαβε ως επικεφαλής της EPA πέρυσι. Ως ο πρώτος μαύρος που ηγήθηκε του πρακτορείου, το θέμα «είναι πραγματικά προσωπικό για μένα, όσο και επαγγελματικό», είπε στο Associated Press τον Νοέμβριο.

«Δεσμεύομαι να τα πάω καλύτερα από ανθρώπους σε κοινότητες που πονούν για πάρα πολύ καιρό», είπε την Τρίτη.

Ιστορικά περιθωριοποιημένες κοινότητες όπως ο Σεντ Τζον και ο Σεντ Τζέιμς, μαζί με πόλεις όπως η Νέα Ορλεάνη, το Τζάκσον και το Χιούστον, θα επωφεληθούν από τον δικομματικό νόμο για τις υποδομές ύψους 1 τρισεκατομμυρίου δολαρίων που υπέγραψε ο Μπάιντεν, είπε ο Ρίγκαν. Ο νόμος περιλαμβάνει 55 δισεκατομμύρια δολάρια για υποδομές ύδρευσης και αποχέτευσης, ενώ ένα σαρωτικό νομοσχέδιο για το κλίμα και την κοινωνική πολιτική που εκκρεμεί στη Γερουσία θα διοχετεύσει περισσότερο από το διπλάσιο αυτού του ποσού σε προγράμματα EPA για τον καθαρισμό του περιβάλλοντος και την αντιμετώπιση ζητημάτων ύδρευσης και περιβαλλοντικής δικαιοσύνης.

Ως μέρος της δράσης επιβολής της, η EPA απαιτεί από ένα πρώην πετροχημικό εργοστάσιο DuPont στο La Place της Λουιζιάνα, να εγκαταστήσει μόνιτορ για τον εντοπισμό των εκπομπών από την τοποθεσία, είπε ο Regan. Το εργοστάσιο ανήκει πλέον στον ιαπωνικό όμιλο ετερογενών δραστηριοτήτων Denka.

Η υπηρεσία είπε επίσης ότι θα πιέσει για μεγαλύτερο έλεγχο μιας προτεινόμενης επέκτασης ενός εργοστασίου Formosa Plastics στο St. James και εξέδωσε ειδοποίηση παραβίασης σε εργοστάσιο της Nucor Steel που εκπέμπει υδρόθειο και άλλες επιβλαβείς χημικές ουσίες.

Ο Ρίγκαν είπε ότι μίλησε με τον δήμαρχο της Νέας Ορλεάνης ΛάΤόγια Καντρέλ για την Γκόρντον Πλάζα, μια γειτονιά της πόλης που χτίστηκε στην τοποθεσία πρώην τοξικών χωματερών. Το Gordon Plaza είχε οριστεί ως τοποθεσία Superfund στη δεκαετία του 1990, αλλά δεκάδες οικογένειες κυρίως μαύρων εξακολουθούν να ζουν εκεί.

Η EPA θα επανεξετάσει την τοποθεσία, ξεκινώντας από τον Μάρτιο, είπε ο Regan, και θα προσθέσει εννέα σπίτια που δεν περιλαμβάνονται στα προηγούμενα σχέδια για να βοηθήσουν τις οικογένειες να μετακινηθούν. Οι αρχές της πόλης ελπίζουν να χρησιμοποιήσουν χρήματα από τον νόμο για τις υποδομές για τη μετεγκατάσταση οικογενειών και την κατασκευή ενός ηλιακού πάρκου στην τοποθεσία.

Η EPA είπε επίσης ότι ολοκλήρωσε την επανεξέταση των προτεινόμενων ενεργειών για τον καθαρισμό της μόλυνσης από κρεόσωτο από μια τοποθεσία στο Χιούστον που ανήκει πλέον στην Union Pacific Railroad. Η τοποθεσία, στην περιοχή Kashmere Gardens στο Fifth Ward της πόλης, έχει συνδεθεί με υψηλότερα από τα κανονικά ποσοστά καρκίνου στην ιστορικά μαύρη γειτονιά.

Η EPA είπε ότι θα συνεργαστεί με αξιωματούχους του Τέξας για να διασφαλίσει ότι οι διορθωτικές ενέργειες αντιμετωπίζουν τις ανησυχίες των μελών της κοινότητας.

Ο δήμαρχος του Χιούστον Σιλβέστερ Τέρνερ, ο οποίος περιόδευσε την περιοχή με τον Ρίγκαν, δήλωσε την Τετάρτη ότι ήταν «πολύ ενθαρρυντικό» το γεγονός ότι ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι «συμμερίζονται τις ανησυχίες μας και γνωρίζουν τα ονόματα και τα πρόσωπα των πληγέντων».

Η Sharon Lavigne, πρόεδρος της Rise St. James, μιας οργάνωσης βάσης που έχει πολεμήσει πετροχημικά εργοστάσια στη Λουιζιάνα, είπε ότι οι ενέργειες της EPA ήταν «μόνο η αρχή αυτού που πρέπει να γίνει» για την αντιμετώπιση της ρύπανσης από τη βιομηχανία πετροχημικών.

«Είναι σημαντικό η EPA να αναγνωρίσει την ανάγκη να ακούσει την επιστήμη, η οποία δείχνει ότι η καταστροφική εγκατάσταση πλαστικών Formosa πρέπει να σταματήσει και ότι καμία άλλη επιβλαβής χημική εγκατάσταση δεν θα πρέπει να επιτρέπεται πλέον να προκαλεί βλάβη στην κοινότητά μας», είπε ο Lavigne. «Ελπίζω ότι θα κάνει πραγματικά κάποια πράγματα».



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.