Η αποστολή της NASA στη Γροιλανδία συμπληρώνει έξι χρόνια χαρτογράφησης άγνωστου εδάφους


Η αποστολή της NASA για τη Γροιλανδία ολοκληρώνει έξι χρόνια χαρτογράφησης άγνωστου εδάφους

Η αερομεταφερόμενη αποστολή της NASA Oceans Melting Greenland διαπίστωσε ότι οι παγετώνες της Γροιλανδίας που αδειάζουν στον ωκεανό, όπως ο παγετώνας Apusiaajik που φαίνεται εδώ, διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο ταχείας απώλειας πάγου από ό,τι είχε προηγουμένως κατανοηθεί. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech

Για να μάθετε πώς το νερό των ωκεανών λιώνει τους παγετώνες, η αποστολή Oceans Melting της Γροιλανδίας της NASA εξέτασε εκτενώς την ακτογραμμή του μεγαλύτερου νησιού του κόσμου.


Το πιο σημαντικό πράγμα που πρέπει να θυμάστε για την αποστολή της NASA Oceans Melting Greenland, η οποία ολοκληρώθηκε στις 31 Δεκεμβρίου 2021, μπορεί να είναι το όνομά της: το OMG απέδειξε ότι λιώνει τη Γροιλανδία τουλάχιστον όσο ζεστός αέρας τα λιώνει από πάνω. Επειδή η απώλεια πάγου από το στρώμα πάγου της Γροιλανδίας συμβάλλει επί του παρόντος περισσότερο στην παγκόσμια άνοδο των ωκεανών από οποιαδήποτε άλλη πηγή, αυτό το εύρημα έχει φέρει επανάσταση στην κατανόηση των επιστημόνων για τον ρυθμό άνοδο τις επόμενες δεκαετίες.

Αυτές οι νέες, μοναδικές μετρήσεις έχουν αποσαφηνίσει την πιθανή πρόοδο της μελλοντικής απώλειας πάγου σε ένα μέρος όπου βρίσκονται οι παγετώνες έξι ή επτά φορές πιο γρήγορα σήμερα από ό,τι ήταν μόλις πριν από 25 χρόνια. Εάν όλο το στρώμα πάγου της Γροιλανδίας έλιωνε, η στάθμη της παγκόσμιας θάλασσας θα ανέβαινε κατά περίπου 24 πόδια (7,4 μέτρα).

Αλλά αυτή είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου στην ιστορία αυτής της μικρής αποστολής με αεροπλάνο και σκάφος. Σε έξι χρόνια λειτουργίας, η OMG έκανε τις πρώτες επιστημονικές μετρήσεις κατά μήκος πολλών μιλίων της πιο απομακρυσμένης ακτογραμμής στο βόρειο ημισφαίριο. Η αποστολή πραγματοποίησε την πληρέστερη έρευνα του θαλάσσιου πυθμένα γύρω από την ακτογραμμή της Γροιλανδίας, συμπεριλαμβανομένων δεκάδων αχαρτογράφητων στο παρελθόν φιόρδ (κολώνες με απότομους βράχους φραγμένους με παγόβουνα από παγετώνες που διαλύονταν) και μέτρησε πώς άλλαζε η θερμοκρασία του ωκεανού από τόπο σε τόπο, χρόνο σε χρόνο και από πάνω προς τα κάτω. Για να αποκτήσουν αυτό το μοναδικό σύνολο δεδομένων, τα αεροπλάνα της αποστολής κατέγραψαν αρκετά μίλια αέρα γύρω και πάνω από τη Γροιλανδία για να κάνουν κύκλους γύρω από την υδρόγειο περισσότερες από 13 φορές.

Παρασκευή

Περισσότεροι από 220 παγετώνες ρέουν από τη Γροιλανδία στον ωκεανό. Πριν από το OMG, οι επιστήμονες κατάλαβαν ότι το νερό του ωκεανού που στροβιλίζεται γύρω και κάτω από αυτούς τους παγετώνες έπρεπε να συνεισφέρει στην απώλεια πάγου τους. Πόσο όμως;

Η εξαετής εκστρατεία πεδίου της OMG στη Γροιλανδία άλλαξε την κατανόηση των επιστημόνων για το πόσο γρήγορα θα ανέβει η παγκόσμια στάθμη της θάλασσας τις επόμενες δεκαετίες. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech

Οι δορυφορικές παρατηρήσεις της θερμοκρασίας της επιφάνειας της θάλασσας δεν βοήθησαν πολύ στην απάντηση αυτής της ερώτησης. Γύρω από τη Γροιλανδία, το ανώτερο στρώμα του ωκεανού είναι εξαιρετικά κρύο και όχι πολύ αλμυρό, καθώς περιέχει πολύ νερό από την Αρκτική, τον πιο φρέσκο ​​ωκεανό. Ένας ρηχός παγετώνας που αγγίζει μόνο αυτό το στρώμα λιώνει αργά. Αλλά εκατοντάδες πόδια πιο κάτω, ο ωκεανός είναι πιο ζεστός και πιο αλμυρός. Ένας βαθύς παγετώνας καταβροχθίζεται από το θερμότερο νερό, χάνοντας πάγο τέσσερις ή πέντε φορές πιο γρήγορα από έναν ρηχό.

Ο μόνος τρόπος για να μάθετε τον κίνδυνο οποιουδήποτε παγετώνα είναι να πάτε στη Γροιλανδία και να μετρήσετε τον παγετώνα και τον πυθμένα της θάλασσας και το νερό μπροστά του. Οι επιστήμονες μελετούσαν μεμονωμένους παγετώνες με αυτόν τον τρόπο για χρόνια, αλλά ο Josh Willis, κύριος ερευνητής του OMG στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στη Νότια Καλιφόρνια, ήθελε να πάρει την πλήρη εικόνα: Να μετρήσει και τους 220 και πλέον παγετώνες για πέντε χρόνια – το χρονικό διάστημα διατίθεται σε αποστολές που χρηματοδοτούνται από το αερομεταφερόμενο ερευνητικό πρόγραμμα της NASA Earth Ventures.

«Όταν ξεκινήσαμε να σχεδιάζουμε το OMG, αναρωτηθήκαμε: «Μπορούμε να κάνουμε ένα πείραμα σε πέντε χρόνια που θα μας πει για τα επόμενα 50;» είπε ο Willis. Τα αποτελέσματα απέδειξαν ότι μπορούσαν. Η NASA τους επέτρεψε ακόμη και για έκτο χρόνο επιτόπιας εργασίας για να παρατηρήσουν απροσδόκητες, γρήγορες μεταβολές στη θερμοκρασία του νερού στα ανοιχτά της δυτικής ακτής της Γροιλανδίας.

Η αποστολή της NASA για τη Γροιλανδία ολοκληρώνει έξι χρόνια χαρτογράφησης άγνωστου εδάφους

Το Gulfstream III της NASA ήταν ένα από τα πολλά ερευνητικά αεροσκάφη που χρησιμοποίησε η OMG κατά την εξαετή επιτόπια εκστρατεία της αποστολής. Τα αεροδρόμια στη Γροιλανδία, την Ισλανδία και τη Νορβηγία χρησίμευσαν ως βάσεις για ερευνητικές πτήσεις. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech

Λειτουργία

Η πρώτη δουλειά της αποστολής ήταν να χαρτογραφήσει τον πυθμένα της θάλασσας γύρω από το νησί για να δει πού βαθιά, ζεστά νερά μπορούν να φτάσουν στους παγετώνες. Ένας εργολάβος ολοκλήρωσε το μεγαλύτερο μέρος της χαρτογράφησης χρησιμοποιώντας ένα ερευνητικό σκάφος και ο αναπληρωτής κύριος ερευνητής της OMG Eric Rignot της JPL και του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, Irvine, οδήγησε σε μικρότερες έρευνες τα επόμενα χρόνια για να συμπληρώσουν τα τμήματα που λείπουν.

Για να μετρήσει τη θερμοκρασία και την αλατότητα του ωκεανού μέχρι τον πυθμένα της θάλασσας, ο Willis διεξήγαγε μια καλοκαιρινή αερομεταφερόμενη εκστρατεία που έριξε περίπου 250 ανιχνευτές κάθε χρόνο στον ωκεανό σε στρατηγικές τοποθεσίες γύρω από ολόκληρη την ακτογραμμή. Έξι καλοκαίρια πτήσης πάνω από την απομακρυσμένη Αρκτική μπορεί να ακούγονται περισσότερο σαν περιπέτεια παρά με ερευνητικό έργο, αλλά, όπως είπε ο Willis, “είναι μόνο μια περιπέτεια εκ των υστέρων. Ενώ βρίσκεσαι σε αυτό, έχεις το κεφάλι σου κάτω και εργάζεσαι ως όσο πιο σκληρά μπορείς». Για τους επιστήμονες, τα δεδομένα που ρέουν στον υπολογιστή τους από τους ανιχνευτές ήταν αρκετά ενθουσιώδη.

Οι λεπτομερείς χάρτες και τα δεδομένα θερμοκρασίας που συλλέχθηκαν από την OMG δείχνουν ότι δύο έως τέσσερις φορές περισσότεροι παγετώνες βρίσκονται σε νερό που είναι αρκετούς βαθμούς θερμότερο από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως, και επομένως διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο από ό,τι γνώριζε κανείς. Οι ερευνητές κατάλαβαν ότι περίπου το ένα τρίτο των παγετώνων της Γροιλανδίας ευθύνεται για το ήμισυ της απώλειας πάγου. Το OMG διαπίστωσε ότι όλοι αυτοί οι ένοχοι φτάνουν κάτω σε ζεστό νερό. Τα κλιματικά μοντέλα που δεν λαμβάνουν υπόψη τις επιπτώσεις του ζεστού νερού υποτιμούν τους παγετώνες τουλάχιστον κατά δύο συντελεστές—με άλλα λόγια, λείπει η μισή άνοδος της στάθμης της θάλασσας από αυτήν την πηγή.

Συνεργασία

Τα πρωτοποριακά δεδομένα της OMG έχουν επηρεάσει πολλά είδη αρκτικών μελετών εκτός από την ωκεανογραφία. Για παράδειγμα, η Kristin Laidre του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον είναι μια διεθνώς γνωστή ειδικός σε ναρβάλους, φάλαινες της Αρκτικής με προεξέχον δόντι που μοιάζει με χαυλιόδοντα. Αυτή και ο Ian Fenty, ένας συν-κύριος ερευνητής της OMG στο JPL, ανέπτυξαν ένα έργο που ωφελεί τόσο τους θαλάσσιους βιολόγους όσο και τους ωκεανογράφους: μια ερευνητική κρουαζιέρα για την τοποθέτηση ανιχνευτών OMG και ακουστικών βυθομετρητών που καταγράφουν την παρουσία narwhals μπροστά από τους παγετώνες της Δυτικής Γροιλανδίας.

Τα δεδομένα του ανιχνευτή παρέχουν μια κοντινή άποψη για το πόσο μπορεί να διαφέρουν οι συνθήκες των ωκεανών σε μια μικρή περιοχή και ο Laidre ελπίζει ότι σε συνδυασμό με τα δεδομένα του ηχητικού συστήματος, θα βοηθήσει να εξηγήσει γιατί ορισμένα μέτωπα παγετώνων είναι ιδιαίτερα ελκυστικά για τους narwhals. «Εμείς οι βιολόγοι μπορούμε να κατανοήσουμε καλύτερα τα ζώα και τους πληθυσμούς συνεργαζόμενοι με φυσικούς επιστήμονες», είπε, αναφερόμενη στην ομάδα OMG. «Το να έχουμε μια ομάδα επιστημόνων που θέλουν να συνεργαστούν είναι πραγματικά υπέροχο».

Συνέχιση

Το τέλος της αποστολής δεν σημαίνει το τέλος όλων των νέων δεδομένων από τον ωκεανό της Γροιλανδίας. Το 2021, η ομάδα έριξε μερικούς μακροβιότερους ανιχνευτές σε περιοχές όπου οι αλλαγές στη θερμοκρασία των ωκεανών ή στην κυκλοφορία δεν είναι πλήρως κατανοητές. Αυτοί οι ανιχνευτές «χειμωνιάζουν» κάτω από την επιφάνεια, συνεχίζοντας να εκτοξεύονται πάνω-κάτω μέσα στο νερό για να συλλέξουν δεδομένα που θα διαβαστούν εξ αποστάσεως όταν λιώσει ο πάγος το επόμενο καλοκαίρι.

Και οι επιστήμονες σε πολλούς τομείς θα συνεχίσουν να βασίζονται στις παρατηρήσεις της OMG για την έρευνά τους. Μέχρι σήμερα, περίπου τα μισά από τα άρθρα σε περιοδικά με κριτές που χρησιμοποιούν τα δεδομένα είναι γραμμένα από ερευνητές εκτός της επιστημονικής ομάδας της αποστολής – ένα ασυνήθιστα μεγάλο μέρος. «Βλέπουμε πολύ περισσότερη επιστήμη από ό,τι είχαμε αρχικά προγραμματίσει», είπε ο Willis. «Αυτά τα χαρτιά δεν πρόκειται να σταματήσουν».


Η αποστολή Oceans Melting Greenland της NASA αναχωρεί για το τελευταίο της ταξίδι


Παρέχεται από
Εργαστήριο Jet Propulsion

Παραπομπή: Η αποστολή της NASA στη Γροιλανδία συμπληρώνει έξι χρόνια χαρτογράφησης άγνωστου εδάφους (2022, 26 Ιανουαρίου) που ανακτήθηκε στις 26 Ιανουαρίου 2022 από τη https://phys.org/news/2022-01-nasa-greenland-mission-years-unknown.html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς τη γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.