Ερευνητές ανακαλύπτουν απολίθωμα νέων ειδών παγκολίνου στην Ευρώπη


Ερευνητές ανακαλύπτουν απολίθωμα νέων ειδών παγκολίνου στην Ευρώπη

Το πρόσφατα περιγραφόμενο δείγμα για το απολιθωμένο είδος παγκολίνου Smutsia olteniensis. Πίστωση: Claire Terhune, Πανεπιστήμιο του Αρκάνσας.

Η βαθύτερη ανάλυση απολιθωμάτων από έναν από τους πιο σημαντικούς παλαιοντολογικούς χώρους της Ανατολικής Ευρώπης οδήγησε στην ανακάλυψη ενός νέου είδους παγκολίνου, που προηγουμένως πιστευόταν ότι υπήρχε στην Ευρώπη κατά το πρώιμο Πλειστόκαινο, αλλά δεν έχει επιβεβαιωθεί μέχρι τώρα.


«Δεν είναι ένα φανταχτερό απολίθωμα», είπε η Claire Terhune, αναπληρώτρια καθηγήτρια ανθρωπολογίας στο Πανεπιστήμιο του Αρκάνσας. «Είναι μόνο ένα κόκαλο, αλλά είναι ένα νέο είδος ενός είδους παράξενου ζώου. Είμαστε περήφανοι για αυτό γιατί για τους παγκολίνους είναι εξαιρετικά αραιή. Αυτό συμβαίνει να είναι ο νεότερος παγκολίνος που ανακαλύφθηκε ποτέ από την Ευρώπη και το μοναδικό απολίθωμα παγκολίνου από την Ευρώπη του Πλειστόκαινου.»

Το οστό, ένα βραχιόνιο – ή οστό του άνω βραχίονα – προήλθε από το Grăunceanu, ένα πλούσιο κοίτασμα απολιθωμάτων στην κοιλάδα του ποταμού Olteţ της Ρουμανίας. Για σχεδόν μια δεκαετία, ο Terhune και μια διεθνής ομάδα ερευνητών έχουν εστιάσει την προσοχή τους στο Grăunceanu και σε άλλες τοποθεσίες του Olteţ. Αυτές οι τοποθεσίες, που ανακαλύφθηκαν αρχικά λόγω κατολισθήσεων κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1960, παρήγαγαν απολιθώματα από μια μεγάλη ποικιλία ζωικών ειδών, συμπεριλαμβανομένου ενός μεγάλου χερσαίου πιθήκου, καμηλοπάρδαλης με κοντό λαιμό, ρινόκερων και γατών με σπαθί δόντια, εκτός από το νέο είδος παγκολίνου.

«Αυτό που είναι ιδιαίτερα συναρπαστικό είναι ότι παρόλο που κάποιες εργασίες της δεκαετίας του 1930 υποδήλωναν την παρουσία παγκολίνων στην Ευρώπη κατά τη διάρκεια του Πλειστόκαινου, αυτά τα απολιθώματα είχαν χαθεί και άλλοι ερευνητές αμφισβήτησαν την εγκυρότητά τους», είπε ο Terhune. «Τώρα γνωρίζουμε με βεβαιότητα ότι οι παγκολίνοι υπήρχαν στην Ευρώπη περίπου πριν από τουλάχιστον 2 εκατομμύρια χρόνια».

Οι σύγχρονοι παγκολίνοι υπάρχουν στην Ασία και την Αφρική. Συχνά αναφέρονται ως φολιδωτά μυρμηγκοφάγα, μοιάζουν κάπως με τους αρμαδίλους που περιφέρονται στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες. Με λέπια από το κεφάλι μέχρι την ουρά, μερικές φορές μπερδεύονται ως ερπετά, αλλά οι σύγχρονοι παγκολίνοι είναι στην πραγματικότητα θηλαστικά και συνδέονται στενότερα με τα σαρκοφάγα. Είναι επίσης από τα ζώα με τη μεγαλύτερη παράνομη διακίνηση στον κόσμο. Σύμφωνα με το Παγκόσμιο Ταμείο Άγριας Ζωής, τα οκτώ είδη ζωντανών παγκολίνων σε δύο ηπείρους κυμαίνονται από «ευάλωτα» έως «κρίσιμα απειλούμενα».

Το νέο απολίθωμα παγκολίνου είναι ηλικίας περίπου 1,9 έως 2,2 εκατομμυρίων ετών, τοποθετώντας το εντός της περιοχής της Πλειστόκαινης Εποχής, η οποία διήρκεσε από περίπου 2,6 εκατομμύρια χρόνια πριν έως περίπου 11.700 χρόνια πριν. Ο προσδιορισμός αυτού του απολιθώματος ως παγκολίνου είναι σημαντικός επειδή προηγούμενες έρευνες έδειξαν ότι οι παγκολίνοι εξαφανίστηκαν από το ευρωπαϊκό παλαιοντολογικό αρχείο κατά τη διάρκεια του μέσου Μειόκαινου, περίπου πριν από 10 εκατομμύρια χρόνια. Προηγούμενη εργασία υπέθεσε ότι οι παγκολίνοι ωθήθηκαν προς πιο τροπικά και υποτροπικά ισημερινά περιβάλλοντα λόγω των παγκόσμιων τάσεων ψύξης.

Ως ο νεότερος και καλύτερα τεκμηριωμένος απολιθωμένος παγκολίνος από την Ευρώπη και το μοναδικό απολίθωμα από την Ευρώπη του Πλειστόκαινου, το νέο είδος αναθεωρεί μια παλαιότερη κατανόηση του εξέλιξη και βιογεωγραφία. Smutsia olteniensis, ως το νέο ονομάζεται, μοιράζεται πολλά μοναδικά χαρακτηριστικά με άλλα ζωντανά μέλη του γένους Σμούτσια, τα οποία σήμερα απαντώνται μόνο στην Αφρική.

Το έργο αυτό δημοσιεύτηκε στο Journal of Vertebrate Paleontology.

Οι συνεργάτες του Terhune ήταν η Sabrina Curran στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, ο Timothy Gaudin στο Πανεπιστήμιο του Tennessee στο Chattanooga και ο Alexandru Petculescu στο Emil Racoviţă Spaleology Institute στο Βουκουρέστι.


Τα απολιθώματα αποκαλύπτουν την ποικιλομορφία των ζωικών ειδών που περιφέρονταν στην Ευρώπη πριν από 2 εκατομμύρια χρόνια


Περισσότερες πληροφορίες:
Claire E. Terhune et al, Ο νεότερος παγκολίνος (Mammalia, Pholidota) από την Ευρώπη, Journal of Vertebrate Paleontology (2021). DOI: 10.1080/02724634.2021.1990075

Παραπομπή: Ερευνητές ανακάλυψαν απολίθωμα νέου είδους παγκολίνου στην Ευρώπη (2022, 10 Ιανουαρίου) που ανακτήθηκε στις 10 Ιανουαρίου 2022 από https://phys.org/news/2022-01-fossil-species-pangolin-europe.html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν μπορεί να αναπαραχθεί χωρίς τη γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *