Δεκάδες χιλιάδες Αφγανοί που διέφυγαν από τους Ταλιμπάν είναι τώρα περιχαρακωμένοι στη διαλυμένη γραφειοκρατία μετανάστευσης της Αμερικής


Ο Ahmad Naeem Wakili ζει σαστισμένος, με το μυαλό του να πηγαίνει συχνά στη σύζυγό του και το 2χρονο κοριτσάκι με μεγάλες καστανές μπούκλες και πράσινα μάτια.

Ο δικηγόρος δραπέτευσε Αφγανιστάν εν μέσω αναταραχής εκκενώσεις που ξεκίνησε στα μέσα Αυγούστου μετά την κατάρρευση της αφγανικής κυβέρνησης και την κατάληψη της Καμπούλ από τους Ταλιμπάν. Τώρα ζει και εργάζεται στο Tucson της Αριζ., αλλά η γυναίκα και η κόρη του παραμένουν παγιδευμένες στην Τουρκία. Η κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει απορρίψει δύο φορές τις αιτήσεις τους για επανένωση με τον Wakili μέσω ενός ad-hoc καναλιού που ονομάζεται ανθρωπιστική υπό όρους. Ενώ τα έγγραφα απόρριψης αναφέρουν ένα πρόβλημα με τα τέλη που προσπάθησε να πληρώσει ο Wakili —συνολικά 1.150$—Υπηρεσίες Ιθαγένειας και Μετανάστευσης των ΗΠΑ (USCIS), η κυβερνητική υπηρεσία που είναι επιφορτισμένη με την επεξεργασία τέτοιων αιτήσεων, δεν έδωσε καμία περαιτέρω εξήγηση και καμία σαφή ένδειξη για το πότε θα μπορούσε να δει ξανά την οικογένειά του. (Το TIME εξέτασε τις επιστολές απόρριψης που στάλθηκαν στον Wakili).
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Wakili, πρώην βοηθός δικαστή σε κέντρο κράτησης του Αμερικανού Αεροπορική Βάση Μπαγκράμ κοντά στην Καμπούλ, όπου συνελήφθησαν μέλη των Ταλιμπάν και της Αλ Κάιντα, δεν είναι μόνος στη στενοχώρια του. Η σύζυγός του και η κόρη του, που το TIME συμφώνησε να μην προσδιορίσει ονομαστικά για την ασφάλειά τους, είναι μεταξύ των δεκάδων χιλιάδων Αφγανών υπηκόων που βρίσκονται αυτή τη στιγμή παγιδευμένοι στο βαρετό και υποστελεχωμένο σύστημα μετανάστευσης των ΗΠΑ. Ο αγώνας τους -τόσο για να επανενωθούν μεταξύ τους όσο και για να χαράξουν μια σαφή πορεία προς τα εμπρός- απεικονίζει τις ευρύτερες συστημικές αποτυχίες του συστήματος μετανάστευσης των ΗΠΑ.

Διαβάστε περισσότερα: Μέσα σε μια στρατιωτική βάση του Ουισκόνσιν όπου σχεδόν 13.000 Αφγανοί περιμένουν ένα αβέβαιο μέλλον

Το περασμένο καλοκαίρι, ανώτατα στελέχη τόσο του Λευκού Οίκου όσο και του Υπουργείου Εσωτερικής Ασφάλειας πήραν την απόφαση να επεκτείνουν τις οδούς καταφυγής στις ΗΠΑ για Αφγανούς υπηκόους που εγκαταλείπουν τη χώρα τους. Ως μέρος αυτής της προσπάθειας, ενθάρρυναν τους Αφγανούς να υποβάλουν αίτηση για ανθρωπιστική αποφυλάκιση. Η ιδέα ήταν να βοηθήσει στην αποφυγή των ελλείψεων των πιο παραδοσιακών καναλιών, συμπεριλαμβανομένης της επεξεργασίας της Ειδικής Βίζας Μετανάστευσης (SIV) και του Προγράμματος Εισδοχής Προσφύγων των ΗΠΑ (USRAP), τα οποία είναι πολύ υποστελεχωμένα και υποχρηματοδοτούμενα και συχνά χρειάζονται μήνες ή και χρόνια για την επεξεργασία των αιτήσεων. . Το USRAP, ειδικότερα, το οποίο καταστράφηκε από την κυβέρνηση Τραμπ, αφήνει τακτικά τους αιτούντες να περιμένουν απαντήσεις για χρόνια.

«Η κυβέρνηση Μπάιντεν κληρονόμησε ένα πολύ κατεστραμμένο, με περιορισμένους πόρους, επιβαρυμένο και υπερβολικά περίπλοκο πρόγραμμα και η ανθρωπιστική αποφυλάκιση με όρους ήταν η εύκολη λύση», λέει. Μαρκ Χέτφιλντ, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της HIAS (πρώην Εβραϊκή Εταιρεία Βοήθειας Μεταναστών), μιας εθνικής υπηρεσίας επανεγκατάστασης προσφύγων. «Αλλά στη συνέχεια δημιουργεί όλα αυτά τα νέα προβλήματα που επιλύει αυτόματα το πρόγραμμα για τους πρόσφυγες, όπως η οικογενειακή επανένωση, η πρόσβαση σε επιδόματα και η πρόσβαση σε μόνιμη διαμονή και υπηκοότητα».

Αλλά αν η απόφαση να οδηγηθούν οι Αφγανοί σε ανθρωπιστική αποφυλάκιση πάρθηκε με καλές προθέσεις, έγινε ακριβώς η γραφειοκρατικό τέλμα που οι αξιωματούχοι ήλπιζαν να αποφύγουν. Ενώ χιλιάδες Αφγανοί διαμένουν πλέον με ασφάλεια στις ΗΠΑ, η συντριπτική πλειονότητα των αιτήσεων ανθρωπιστικής αποφυλάκισης για Αφγανούς που εξακολουθούν να βρίσκονται στο εξωτερικό δεν έχει ακόμη διεκπεραιωθεί πλήρως, σύμφωνα με δήλωση που δόθηκε στο TIME από εκπρόσωπο της USCIS. Από αυτές που έχουν υποβληθεί σε επεξεργασία, τα ποσοστά απόρριψης είναι υψηλά. Από τον Ιούλιο του 2021, η υπηρεσία έχει λάβει περισσότερες από 40.000 αιτήσεις ανθρωπιστικής αποφυλάκισης υπό όρους. από τις 12 Ιανουαρίου, ο οργανισμός είχε «εγκρίνει υπό όρους» περίπου 145 και είχε απορρίψει 560, σύμφωνα με στοιχεία που παρέχονται από το USCIS.

Εκείνοι των οποίων οι αιτήσεις ανθρωπιστικής αποφυλάκισης εγκρίνονται και γίνονται δεκτοί στις Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι σχεδόν έξω από το δάσος. Το καθεστώς ανθρωπιστικής αποφυλάκισης δεν είναι το ίδιο με το καθεστώς του πρόσφυγα. Σε αντίθεση με το καθεστώς του πρόσφυγα, η ανθρωπιστική αποφυλάκιση υπό όρους δεν παρέχει άμεση άδεια εργασίας, πρόσβαση σε υγειονομική περίθαλψη ή διαδρομή μόνιμης διαμονής. Επίσης, δεν διευκολύνει τη διαδικασία για άτομα όπως ο Wakili που προσπαθούν να επανενωθούν με μέλη της οικογένειας που έχουν μείνει στο εξωτερικό. Τέλος, επειδή η ανθρωπιστική αποφυλάκιση καθορίζεται σε ad hoc βάση, δεν είναι ξεκαθαρίστε τι απαιτείται για να εγκριθεί ένα άτομο στο πλαίσιο του προγράμματος, λένε οι ειδικοί στο TIME.

«Δεν μπορώ να εξηγήσω πώς νιώθω [every day]», λέει ο Wakili μέσω διερμηνέα. Όταν ζούσε ακόμα στην Καμπούλ, μπορούσε να κάνει ταξίδια για να επισκεφτεί τη γυναίκα και την κόρη του, αλλά τώρα έχει περάσει σχεδόν ένας χρόνος από τότε που τους έχει δει. «Πηγαίνω στη δουλειά – Ξεχνώ τη στολή μου, ξεχνάω τα παπούτσια μου… Έχω μουδιάσει».

Ένα Catch-22

Τον Απρίλιο του 2020 οι Η.Π.Α ανακοινώθηκε θα αποχωρούσε από το Αφγανιστάν μέχρι τις 11 Σεπτεμβρίου και στις 29 Αυγούστου σχηματίστηκε Επιχείρηση Σύμμαχοι Καλώς ορίσατε, μια προσπάθεια επανεγκατάστασης περισσότερων από 76.000 Αφγανών που έφτασαν μετά από μαζικές εκκενώσεις από το Αφγανιστάν μετά την πτώση της κυβέρνησης της χώρας. Εικόνες από επιχειρήσεις αερομεταφοράς Αφγανών έξω από την Καμπούλ ήταν όλες οι ειδήσεις. Αλλά στα παρασκήνια, η κυβέρνηση Μπάιντεν άλλαζε αθόρυβα ταχύτητες.

Ανώτερος αξιωματούχος του Λευκού Οίκου λέει στο TIME ότι η ανθρωπιστική αποφυλάκιση χρησιμοποιήθηκε ως εργαλείο για να μετακινηθούν οι Αφγανοί γρήγορα και με ασφάλεια, δεδομένων των υψηλών συνθηκών. Στις 7 Σεπτεμβρίου, αξιωματούχοι της κυβέρνησης ζήτησαν από το Κογκρέσο να συμπεριλάβει στο ψήφισμά του για τον προϋπολογισμό μια διάταξη που θα επέτρεπε στους Αφγανούς στους οποίους χορηγήθηκε ανθρωπιστική αποφυλάκιση μια νομική οδό για να αλλάξουν το μεταναστευτικό τους καθεστώς – μια ένδειξη ότι η κυβέρνηση θεωρούσε πλέον την ανθρωπιστική αποφυλάκιση με όρους μια βιώσιμη εναλλακτική λύση έναντι του USRAP για Αφγανοί που αναζητούν καταφύγιο στις ΗΠΑ

Αλλά κατά τη διάρκεια των επόμενων πέντε μηνών, ο αριθμός των αιτήσεων αποφυλάκισης με όρους ανθρωπιστικής βοήθειας αυξήθηκε – και οι Αμερικανοί αξιωματούχοι, τόσο στο εσωτερικό όσο και στο εξωτερικό, ήταν εντελώς απροετοίμαστοι να χειριστούν την εισροή. Σε ένα τυπικό έτος, η USCIS δέχεται συνολικά λιγότερες από 2.000 αιτήσεις αποφυλάκισης για ανθρωπιστική βοήθεια και εγκρίνει από 500 έως 700. Από το περασμένο καλοκαίρι, η υπηρεσία έλαβε περισσότερες από είκοσι φορές περισσότερες αιτήσεις.

Οι Αφγανοί που έμειναν πίσω πιάστηκαν σε ένα Catch-22: για να εγκριθούν για ανθρωπιστική αποφυλάκιση, είπαν στους Αφγανούς ότι πρέπει να πάνε σε μια αμερικανική πρεσβεία για έλεγχο και βιομετρικές εξετάσεις. Όμως η πρεσβεία των ΗΠΑ στο Αφγανιστάν ανέστειλε τις εργασίες της. Όταν οι Αφγανοί κατέφυγαν σε γειτονικές χώρες και αναφέρθηκαν σε μια αμερικανική πρεσβεία εκεί, η απάντηση της USCIS ήταν «αν είσαι εκτός χώρας, δεν κινδυνεύεις πια και επομένως δεν πληροίς τα κριτήρια για ανθρωπιστική αποφυλάκιση», λέει ο Γκρεγκ Σίσκινντ. , δικηγόρος μετανάστευσης του οποίου δικηγορικό γραφείο έχει αναλάβει pro bono υποθέσεις για Αφγανούς στο εξωτερικό που υποβάλλουν αίτηση για ανθρωπιστική υπό όρους.

Διαβάστε περισσότερα: Οι Αφγανοί που διέφυγαν από το πρώτο καθεστώς των Ταλιμπάν βρήκαν επισφαλές καταφύγιο στο Πακιστάν. Οι νέοι πρόσφυγες μπορεί να λάβουν ακόμη πιο ψυχρή υποδοχή

Στις 12 Ιανουαρίου, ο Siskind έλαβε την πρώτη του ειδοποίηση άρνησης από το USCIS για μια Αφγανή που κατέφυγε στο Πακιστάν με τα τρία έφηβα παιδιά της. Η γυναίκα που απορρίφθηκε είναι μια ανύπαντρη μητέρα που φοβάται ότι θα γίνει στόχος των Ταλιμπάν επειδή εργαζόταν με την Παγκόσμια Τράπεζα, λέει ο Σίσκινντ. Η USCIS δεν έδωσε καμία εξήγηση ως προς το γιατί η γυναίκα απορρίφθηκε. μια γραμμή από την ανακοίνωση της USCIS λέει απλώς ότι η υπηρεσία «καθόρισε ότι η υπό όρους αποφυλάκιση δεν δικαιολογείται. Ως εκ τούτου, απορρίψαμε το αίτημά σας για αποφυλάκιση υπό όρους».

«Επανεφεύρεση του τροχού»

Οι ερευνητές και οι υποστηρικτές έχουν ερωτηθείς ανοιχτά γιατί λήφθηκε η απόφαση να στραφεί στην ανθρωπιστική αποφυλάκιση αντί να επιστρέψει πόρους στο USRAP, το οποίο περικόπηκε σοβαρά κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Τραμπ. Χρόνο με το χρόνο που ο Πρόεδρος Τραμπ ήταν στην εξουσία, έφερε το προσφυγικό καπάκι σε ιστορικά χαμηλά —18.000 έως το οικονομικό έτος 2020— που οδηγούν σε περικοπές προσωπικού και προϋπολογισμού. Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της θητείας του Προέδρου Μπάιντεν, η κυβέρνηση αύξησε το ανώτατο όριο για τους πρόσφυγες σε 62.500, αλλά τελικά δέχθηκε μόνο περίπου 11.400 πρόσφυγες εκείνο το οικονομικό έτος, κυρίως λόγω της πανδημίας COVID-19 και επειδή η προηγούμενη κυβέρνηση διέλυσε σκόπιμα το πρόγραμμα για τους πρόσφυγες.

«Είναι παράξενο για μένα το γεγονός ότι η κυβέρνηση Μπάιντεν δεν χρησιμοποίησε την εκκένωση του Αφγανιστάν ως ευκαιρία για να ξεκινήσει το πρόγραμμα επανεγκατάστασης προσφύγων», λέει. Yael Schacher, αναπληρωτής διευθυντής για την Αμερική και την Ευρώπη στο Refugees International, μια οργάνωση υπεράσπισης των προσφύγων. «Αντίθετα, η κυβέρνηση Μπάιντεν δημιούργησε έναν άλλο ανθρωπιστικό δρόμο…[that] θα μπορούσε εύκολα να αμφισβητηθεί από ανθρώπους που αντιτίθενται στους πρόσφυγες».

Μπιλ Φρλικ, διευθυντής του Τμήματος Δικαιωμάτων Προσφύγων και Μεταναστών στο Human Rights Watch, ένας διεθνής οργανισμός που ερευνά τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, λέει ότι η απόφαση της κυβέρνησης να χρησιμοποιήσει την ανθρωπιστική αποφυλάκιση υπό όρους ως τέρμα γύρω από το USRAP έκανε πίσω την κυβέρνηση. «Είναι σαν να εφευρίσκουμε εκ νέου έναν τροχό που έχει ήδη εφευρεθεί και λειτουργούσε αρκετά ομαλά για πολλά χρόνια», λέει. «Τώρα είναι σαν να ξεκινάμε από την αρχή και νιώθουμε κάθε χτύπημα στο δρόμο».

Ερευνητές και ειδικοί που εργάζονται με την επανεγκατάσταση προσφύγων λένε στο TIME ότι η απόφαση για χρήση της ανθρωπιστικής αποφυλάκισης προήλθε από τον Λευκό Οίκο και το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας (DHS), το οποίο ηγείται της Επιχείρησης Allies Welcome. Το DHS παρέπεμψε το TIME στο Γραφείο Πληθυσμού, Προσφύγων και Μετανάστευσης του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, αλλά το Στέιτ Ντιπάρτμεντ παρέπεμψε το TIME πίσω στο DHS για σχολιασμό.

Η ανθρωπιστική αποφυλάκιση υπό όρους δεν προορίζεται να αντικαταστήσει καθιερωμένα κανάλια επεξεργασίας προσφύγων, όπως το Πρόγραμμα Εισδοχής Προσφύγων των ΗΠΑ, που είναι η τυπική οδός για άτομα εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών που έχουν εγκαταλείψει τη χώρα καταγωγής τους και αναζητούν προστασία», λέει στο TIME εκπρόσωπος της USCIS σε δήλωση. «Σε ορισμένες περιορισμένες περιπτώσεις, οι ανάγκες προστασίας είναι τόσο επείγουσες που η απόκτηση προστασίας μέσω του USRAP δεν είναι ρεαλιστική επιλογή».

Μια δοκιμασία υπομονής

Ορισμένοι Αφγανοί συνήγοροι προσπάθησαν να βοηθήσουν στη διαδικασία αίτησης για ανθρωπιστική αποφυλάκιση. Στην Ουάσιγκτον, DC Τζέισον Χάρπστερ, βετεράνος του στρατού, έχει ανυψώθηκε σχεδόν 48.000 δολάρια για να πληρώσει τα έξοδα διαβίωσης δύο Αφγανών ανδρών με τους οποίους εργαζόταν ενώ βρισκόταν στην αποστολή στο Αφγανιστάν. Οι άνδρες έχουν καταφύγει στο Πακιστάν με τις οικογένειές τους φοβούμενοι ότι η εμπλοκή τους με τον αμερικανικό στρατό τους καθιστά στόχο των Ταλιμπάν. Και οι δύο άνδρες εξακολουθούν να περιμένουν μια απόφαση της USCIS σχετικά με τις αιτήσεις τους για ανθρωπιστική αποφυλάκιση.

Στο Tucson, όπου ζει ο Wakili, ο δημοτικός σύμβουλος Steve Kozachik υποστήριξε προσωπικά τον Wakili, επικοινωνώντας με τους γερουσιαστές, το Υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ και οποιονδήποτε άλλο με διασυνδέσεις που μπορεί να είναι σε θέση να επανενώσει τον Wakili με την οικογένειά του. «Το Υπουργείο Εξωτερικών μου είπε «συμβουλεύουμε την υπομονή, απλά να είσαι υπομονετική», λέει ο Kozachik στο TIME. «Οι Ταλιμπάν είναι πολύ πιο αποτελεσματικοί σε αυτό που κάνουν από αυτό που κάνει η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών αυτή τη στιγμή».

Το να παραμείνει υπομονετικός δεν είναι επιλογή για τον Wakili, λέει. Αν και τώρα βρίσκεται εκτός κινδύνου, η γυναίκα και η κόρη του δεν είναι. Στο Αφγανιστάν, η δουλειά του Wakili τον απαιτούσε να διαβάζει δυνατά ποινές φυλάκισης σε άτομα που κρίνονται ένοχοι για τα εγκλήματά τους και μερικές φορές ζητούν εκδίκηση. Λέει ότι έχει δεχτεί σωματική επίθεση από μέλη των Ταλιμπάν δύο φορές και έχασε ένα νεφρό μετά από μια ιδιαίτερα άγρια ​​επίθεση. Στις αρχές του 2020, αφού έπεσε σε ενέδρα των Ταλιμπάν, μετέφερε την έγκυο σύζυγό του στην Τουρκία για να την προστατεύσει. Δύο χρόνια αργότερα, αυτή και η κόρη τους παραμένουν σε μεγάλο βαθμό περιορισμένοι στο σπίτι, φοβούμενοι ότι μέλη των Ταλιμπάν θα τους αναγνωρίσουν.

Συνήγορος δεν μπόρεσε να αναγκαστεί να πει στη γυναίκα του ότι οι αιτήσεις τους για ανθρωπιστική αποφυλάκιση απορρίφθηκαν για δεύτερη φορά. “Απλά θέλω [the government] να φέρω τη γυναίκα μου και να με ξαναενώ μαζί της», λέει ο Wakili. «Δεν με νοιάζει αν δεν μου δώσουν πράσινη κάρτα. Δεν με νοιάζει αν δεν μου δώσουν άσυλο. Δώστε μου το καθεστώς της ανθρωπιστικής αποφυλάκισης για όσο καιρό χρειάζονται—αλλά χρειάζομαι την οικογένειά μου εδώ».



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.