Για το Κάιρο, το ναργιλέ είναι κάτι περισσότερο από μια πίπα για να καπνίσει



ΜΊσως ο Yasser el-Fahl θα έπρεπε να το ήξερε καλύτερα. Αλλά το άγχος γινόταν υπερβολικό: η πανδημία, τα δύσκολα οικονομικά του καφέ της οικογένειάς του, η κακή υγεία του επτάχρονου γιου του.

Όταν λοιπόν κάθισε στο δικό του ahwa, ή καφετέρια, για να αντιμετωπίσει μια άλλη στοίβα λογαριασμών, στράφηκε σε αυτό που πάντα τον βοηθούσε να χαλαρώσει: ναργιλέ. Αυτός ο τύπος σωλήνα νερού καπνού ήταν κάποτε πανταχού παρών Κάιρο’αμέτρητα καφέ. Αλλά από πέρυσι, τα ναργιλέ έχουν απαγορευτεί δημόσια για να αναχαιτιστεί η εξάπλωση του κορωνοϊού.

Μόνο η τύχη του: λίγο αφότου πήρε τις πρώτες του ρουφηξιές, ένας αστυνομικός πέρασε από την πόρτα του καφέ. Ο Fahl πέρασε τη νύχτα στη φυλακή και του επιβλήθηκε πρόστιμο 4.000 αιγυπτιακών λιρών – περίπου 200 £.

Αίγυπτος είναι μία από τις πολλές χώρες της Μέσης Ανατολής, συμπεριλαμβανομένου του Λιβάνου, της Συρίας, των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, του Κουβέιτ και της Σαουδικής Αραβίας, όπου έχουν επιβληθεί απαγορεύσεις ναργιλέδων κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Οι δημοφιλείς σωλήνες, γνωστοί και ως ναργιλέδες και ναργιλέδες, συχνά περνούν μεταξύ φίλων, μεταδίδοντας δυνητικά τον ιό.

Ωστόσο, ενώ ορισμένες άλλες χώρες έχουν άρει σταδιακά τους περιορισμούς, οι αιγυπτιακές αρχές συνέχισαν την καταστολή τους. Φωτογραφίες που δημοσιεύτηκαν σε κρατικά μέσα ενημέρωσης απεικονίζουν τον απόηχο των επιδρομών, με τους σωλήνες παραταγμένους σε σειρές σαν εγκληματίες. Αυτόν τον μήνα, φωτογραφίες έδειχναν μια μπουλντόζα να τρέχει πάνω από 76 ναργιλέδες σε έναν δρόμο σε μια πόλη βόρεια του Καΐρου.

Το μορατόριουμ έχει αναστατώσει τους θαμώνες που απολαμβάνουν το ιστορικό χόμπι και τους ιδιοκτήτες καφέ που βασίζονται στο ναργιλέ για το εισόδημά τους. Ωστόσο, οι Cairenes που θέλουν έναν καπνό γνωρίζουν ότι υπάρχουν ακόμη πολλά καταστήματα που παραβιάζουν την απαγόρευση και εξυπηρετούν τους σωλήνες.


Όπως αρκετοί άλλοι άντρες που κάθονται κοντά, ο Fareed είναι εμβολιασμένος κατά του κορωνοϊού και δεν ανησυχεί καθόλου για το να πάρει ναργιλέ παρά την απαγόρευση

Όταν ένας παρουσιαστής talk-show ανέφερε πρόσφατα αυτό στην αιγυπτιακή τηλεόραση, ο εκπρόσωπος του Υπουργείου Τοπικής Ανάπτυξης Khaled Kassem του είπε ότι οι εκστρατείες κατά του ναργιλέ “συνεχίζονται” και είπε ότι οι πολίτες μπορούν να ενημερώσουν την κυβέρνηση για παραβιάσεις μέσω WhatsApp, Facebook ή τηλεφωνικής γραμμής. «Αν έχετε μια εικόνα ναργιλέματος να χειρουργείται σε ένα συγκεκριμένο μέρος, μοιραστείτε τη μαζί μας και οι δυνάμεις μας θα ξεκινήσουν να τους αντιμετωπίσουν αμέσως», είπε ο Κασέμ.

Για τον Fahl το βαρύ πρόστιμο πρόσθεσε στο οικονομικό βάρος που αυτός και ο αδελφός του, Μοχάμεντ, λένε ότι ήδη φέρουν επειδή δεν κατάφεραν να σερβίρουν ναργιλέ στο ahwa τους. Αυτό έχει χάσει την επιχείρηση περίπου 100 λίρες την εβδομάδα για περισσότερο από ένα χρόνο, λένε, και έχει επηρεάσει τον παραδοσιακό ρόλο του καφέ.

«Είναι ένα πολιτιστικό σαλόνι», λέει ο Μοχάμεντ. «Εκεί ο γιατρός, υπάρχει ο μηχανικός, διαφορετικοί άνθρωποι. Και όλοι επωφελούνται ο ένας από τον άλλο, κάνουν συζητήσεις και μιλούν μεταξύ τους».

Ένα ahwa χωρίς ναργιλέ, προσθέτει, «δεν σημαίνει απολύτως τίποτα».

Ένα πρωί του Δεκέμβρη σε ένα ahwa σε μια γειτονιά του Καΐρου, μισή ντουζίνα άντρες κάθονται φουσκώνοντας μακριά καθώς ένας σερβιτόρος σπεύδει να βγάλει κάρβουνα από τη φωτιά με μια μεταλλική λαβίδα, ξαναγεμίζοντας γρήγορα δίσκους ναργιλέ πριν κρυώσουν.

Ο Yasser el-Fahl, αριστερά, και ο αδελφός Mohamed κάθονται έξω από το ahwa ή το καφέ τους. Ο Γιάσερ φυλακίστηκε και επιβλήθηκε πρόστιμο επειδή χρησιμοποίησε το προσωπικό του ναργιλέ στο καφέ

(Washington Post από Siobhan O’Grady)

Η αστυνομία έκανε έφοδο στο μέρος περίπου επτά μήνες νωρίτερα, λέει ο σερβιτόρος, αλλά η επιχείρηση ανέσυρε τα ναργιλέδες σώα και πλήρωσε την αστυνομία για να κοιτάξει από την άλλη πλευρά. Οι σωλήνες που διασώθηκαν εκτίθενται τώρα στο εσωτερικό, περιμένοντας πρόθυμους πελάτες που μοιράζουν μερικές λίβρες ανά γύρο.

«Δεν καπνίζω τσιγάρα, αλλά όταν έρχομαι να καθίσω σε ένα ahwa, παραγγέλνω αυτόματα ναργιλέ», λέει ο Fareed, του οποίου το επίθετο έχει αποκαλυφθεί επειδή η ενασχόλησή του είναι παράνομη. Κάθεται μόνος του, ντυμένος με καφέ κοστούμι, ασορτί πουλόβερ, μπλε ριγέ γραβάτα και χρυσά γυαλιά aviator. Ένας ζαχαρούχος τουρκικός καφές ήταν στηριγμένος σε ένα σκαμπό δίπλα του.

Όπως αρκετοί άλλοι άντρες που κάθονται κοντά, ο Fareed είναι εμβολιασμένος κατά του κοροναϊού και δεν ανησυχεί καθόλου για το να πάρει ναργιλέ παρά την απαγόρευση. Κάθε ναργιλέ σερβίρεται με ένα νέο επιστόμιο τυλιγμένο σε πλαστικό, συμβάλλοντας στην άμβλυνση τυχόν ανησυχιών σχετικά με τη μόλυνση του ιού με αυτόν τον τρόπο, λέει.

Ακριβώς μέσα κάθεται ο Μοχάμεντ, ο οποίος εργάζεται σε ένα εργοστάσιο που φτιάχνει και εξάγει ναργιλέ. Κλείνει τις μέρες του καπνίζοντας στο καφέ.

«Δεν είμαι ο ιδιοκτήτης, οπότε δεν με νοιάζει. Δεν είναι θέμα του πελάτη», λέει, αναφερόμενος στην απαγόρευση. Η αστυνομία δεν πρέπει να κατηγορεί τους πελάτες «μόνο και μόνο επειδή ήρθαν και τους προσφέρθηκε κάτι».

Το ότι κάποια άλλα καφέ κατάφεραν να βρουν τρόπους να παρακάμψουν την απαγόρευση απογοητεύει τους αδερφούς Fahl – τόσο ως άπληστοι γνώστες του shisha όσο και ως επιχειρηματίες.

Οι άνδρες παίζουν ντόμινο και καπνίζουν ναργιλέ σε ένα ahwa

(Washington Post από Siobhan O’Grady)

«Αυτό που με αναστατώνει είναι ότι υπάρχουν τόσα πολλά μέρη που το χρησιμοποιούν», λέει ο Yasser, υποθέτοντας ότι «πληρώνουν για να ξεφύγουν από αυτό».

Το ahwa τους, που ονομάζεται Rouma el-Fahl, χρονολογείται από το 1880, όταν η προγιαγιά τους Aziza το έτρεξε από μια κοντινή βίλα με το όνομα el-Fahl el-Fallaheen ή el-Fahl οι χωρικοί. Στη δεκαετία του 1950, μετακόμισε απέναντι και τελικά πήρε το νέο του όνομα από τον πατέρα τους, Ρούμα.

Τα αδέρφια μεγάλωσαν στο ahwa, απολαμβάνοντας τις ιστορίες του διάσημου μητριάρχη της οικογένειάς τους, ενός θρύλου της γειτονιάς που –όπως λέει η παράδοση– έζησε μέχρι τα 110 χρόνια. Επίβλεψε τις καθημερινές λειτουργίες στο ahwa, αντιστάθηκε στη βρετανική κατοχή της Αιγύπτου και εκπαίδευε ακόμη και ντόπια αγόρια στην άρση βαρών, λένε τα αδέρφια. Παλιές ασπρόμαυρες φωτογραφίες την δείχνουν σε μεγάλη ηλικία, να χαμογελάει δίπλα σε χαρούμενους θαμώνες να φουσκώνει ναργιλέ.

Ένας άντρας επισκευάζει ναργιλέ στο κατάστημά του στην περιοχή του Παλαιού Καΐρου

(Getty)

Τα αδέρφια είχαν όνειρα που εκτείνονταν πέρα ​​από τη γειτονιά τους στο el-Darb el-Ahmar, έναν λαβύρινθο από δαιδαλώδεις δρόμους. Όταν όμως ο πατέρας τους πέθανε από εγκεφαλικό, τους άφησε το ahwa στα χέρια τους. Επεκτάθηκαν το 2006, καταλαμβάνοντας τον πρώτο όροφο ενός παλιού κτιρίου. Οι σερβιτόροι τους έμαθαν να εξισορροπούν ναργιλέ και δίσκους με τσάι και καφέ μέντας, ενώ αποφεύγουν τις αδέσποτες γάτες και τα σκυλιά στο δρομάκι που χωρίζει τα δύο δωμάτια.

Τότε, κέρδιζαν περίπου 15 λίρες την ημέρα μόνο με ναργιλέ. Αλλά στις αρχές του τρέχοντος έτους, μετά από μήνες χωρίς να εξυπηρετήσουν τους σωλήνες, τα αδέρφια υστερούσαν στους λογαριασμούς τους. Ο Μοχάμεντ φυλακίστηκε για δύο νύχτες τον Μάιο για καθυστερημένες πληρωμές, λέει, και έπρεπε να παραδώσει τη μοτοσικλέτα του ως εγγύηση για ένα δάνειο.

«Δεν μπορούσα ποτέ να φανταστώ ότι αυτό θα συνέβαινε σε μένα», λέει ο Μοχάμεντ.

Καθώς ο Μοχάμεντ θρηνεί για τη μοίρα του, δύο άντρες κάθονται σε ξεχαρβαλωμένες καρέκλες σε ένα κοντινό κρεοπωλείο, με φλιτζάνια τσάι στημένα ανάμεσά τους. Ο ένας, ονόματι Waleed, φουσκώνει το ναργιλέ του, με το μακρύ λάστιχο του να είναι περασμένο στο χέρι του.

Γνωρίζει καλά την απαγόρευση του καπνίσματος. Και αυτός έχει ήδη σταματήσει μια φορά στο παρελθόν – ακριβώς στο ίδιο σημείο όπου καπνίζει τώρα, λέει – και του χρεώθηκε το ίδιο βαρύ πρόστιμο με τον Yasser για παραβίαση των κανόνων.

Αλλά η επιχείρηση κρεοπωλείου είναι αργή αυτές τις μέρες. Λέει ότι πρέπει να κάνει κάτι για να περάσει η ώρα. Εξάλλου, τώρα ξέρει να παρακολουθεί καλύτερα – και βιάζεται να κρύψει τον σωλήνα του αν δει την αστυνομία να έρχεται.

«Λατρεύω ναργιλέ», λέει ο Waleed. «Δεν μπορώ να το παρατήσω».

© The Washington Post



Source link

By koutsobolis

koutsobolis.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *